Archivo de la etiqueta: Tiflotecnología

BuzzClip Un vestible ultrasónico versátil, bonito y no demasiado caro

La tecnología cuando se hace con sentido y este es “sentido común”, cuando se basa en cuestiones reales y en necesidades reales de los beneficiarios a los que va dirigida, puede realmente no solo ser interesante como en otros casos, sino también claramente de utilidad.

Son muchas cosas las que afortunadamente se producen para las personas ciegas. Para ayudarles en su deambulación, en la lectura, en la orientación…

Gracias a TENYUS SocialWare, he podido probar estos dias un producto interesante basado en la ecolocalización, el BuzzClip de IMERCIV, una empresa Canadiense que, basándose en la ecolocalización como apuntaba, ha desarrollado un equipo con un emisor y un sensor de ultrasonidos y un sistema de vibración que se puede fijar fácilmente en cualquier lugar en la ropa y ayuda enormemente a la deambulación.

Hay otros equipos similares y con diferentes funciones. He visto bastones con estos sensores en la empuñadura como el UltraCane, y vestibles en forma de pulsera, como la SUNUBAND.

Dejo aparte otros equipos basados también en el ultra sonido pero menos eficaces y los bastones láser, cuyo sistema es diferente y que tiene problemas que quizás comente en otro post. También dejo dispositivos láser en forma de linternas que también son capaces de detectar obstáculos y mostrárselos a las personas ciegas mediante vibraciones.

El UltraCane dispone de dos sensores receptores que detectan obstáculos fente al usuario y lo más peleagudo para las personas ciegas; los obstáculos con los que podemos chocar con la cabeza como ramas, toldos y otros.

La SunuBand es una pulsera con un sensor receptor que ha de ir alineado con el dedo pulgar y que también detecta obstáculos en un radio de 2 o 3 metros pero que,en contra del bastón UltraCane, no diferencia cuándo un obstáculo está arriba o delante. Esta pulsera además tiene otras funciones y aplicaciones y se puede conectar al móvil para hablar ciertas funciones como brújula y ayudarnos a buscar sitios en combinación con aplicaciones GPS.

El BuzzClip, ha elegido otra vía;  han puesto un simple sensor y receptor de ultra sonidos en un clip que podemos fijar en cualquier lugar de nuestra ropa, obteniendo resultados diferentes.

Así como los bastones limitan el uso de esta eco localización al uso de este elemento, no siendo compatibles con el perro guía, por ejemplo, a no ser que llevemos perro en una mano  y bastón en la otra, y las pulseras como la SUNUBAND dependen mucho de la posición del brazo, BuzzClip se comportará diferente según el lugar del cuerpo donde vaya colocado.

Es muy pequeño y fácil de manejar. No tiene nincuna aplicación asociada y solo dispone de dos botones y de un hueco para el cable de carga USB.

El dispositivo se abre como una pinza y dejando el sensor hacia afuera, cosa fácil puesto que el sensor tiene una forma cilíndrica y sabemos a dónde apunta, el lado contrario nos transmitirá las vibraciones mediante una especie de taco de goma que preferentemente debemos poner en contacto directo con nuestra piel.

Como todos estos dispositivos, la distancia al objeto se mide en la cantidad de vibraciones que emite. Es algo muy similar a los sistemas para aparcar coches que pitan más veces cuando estamos a punto de rozar el vehículo o el obstáculo que tenemos detrás o delante de nuestro coche.

Buzzclip tiene 3 alcances: 1 metro, diseñado para interiores, 2 metros, intermedio, y 3 metros para lugares más abiertos.

Su formato en clip, permite sujetarlo donde más nos convenga: En el cinturón, en una manga corta de una camisa, en una manga larga apuntando también a nuestro dedo pulgar, y quizás la más popular; en la botonadura de cualquier prenda a la altura del final del externón o un poco más alto, según las preferencias.

Este dispositivo también detecta obstáculos en altura, dado su radio de alcance, pero, al ser un solo sensor, y a diferencia de lo dicho con respecto al UltraCane, no permite distinguir si un objeto está enfrente o encima de nosotros.

Como todos los dispositivos mencionados detecta obstáculos y no escaleras.

BuzzClip se enciende apretando un botón. En este momento recibimos vibraciones que nos indican el estado de la batería, que por cierto dura 10 horas contra las 3 de la SunuBand, y las difíciles de determinar del UltraCane que lleva alojamiento para pilas normales.

Una vez encendido, determinamos con otro botón el alcance del sensor receptor: 1, 2 o 3 metros.

Lo fijamos, y ya podemos empezar a caminar con perro o bastón o por interiores sin utilizar nada. También podemos tomarlo en la mano y escanear con nuestro brazo haciéndonos una idea de los posibles obstáculos alrededor.

En algunos videos, y no lo he citado antes, he visto el Buzzclip sujeto a zapatillas, pero no he tenido ocasión de probar su eficacia en esta posición.

Una cuestión curiosa y que depende mucho del precio bajo de este equipo, es que podemos adquirir dos o tres o más, y colocarlos en diferentes partes de nuestro cuerpo para tener una panorámica que se puede interpretar con entrenamiento, de los obstáculos en un determinado lugar. Imaginemos dos en las mangas cortas y una en el cinturón justo en medio de nuestro cuerpo. 

He tenido oportunidad de probar largamente BuzzClip con mi perro guía en exteriores y la verdad es que es un complemento altamente interesante. Voy completamente seguro que no tendré problemas con los obstáculos y mi perro, pero BuzzClip me ha evitado algún toldo o rama que Balú, como todos los perros guía, no detectan.

Además, como complemento es ideal dado que tranquilamente paseando con el perro, se pueden seguir elementos que podemos tener a nuestro lado. Poner el BuzzClip en la manga derecha de una prenda corta, por ejemplo, nos indica muy bien las puertas abiertas, entradas de fincas, o cruces, muchas veces sin bordillo, en los que el perro no se para.

Y para estar muy seguros de obstáculos tales como toldos, una nueva localización del equipo: en una gorra. Esto nos proporcionará muchas menos vibraciones debido a la altura a la que va colocado, pero sí nos advertirá de estos obstáculos. Lo he probado y funciona. Y aún más eficazmente si lo ponemos en la visera de una gorra mirando hacia arriba. Claro es que en este caso, puede informarnos de objetos 3 metros por encima de nosotros como una terraza saliente en un edificio.

En fin y en general: Me ha parecido un complemento fantástico, versátil, con muchas posibilidades, y fácil de usar, que puede ayudarnos mucho en nuestra vida diaria.

Su precio es algo más bajo que la Sunuband, unos 240€ pero para los que les gusten las aplicaciones y perdonen el hecho de llevar la pulsera contra el de colocar el sensor donde uno quiera,a lo mejor no es significativa la menor cuantía del BuzzClip.

En cualquier caso y como siempre, para gustos colores. Si queréis saber más, en el propio post hay enlaces a TENYUS SocialWare.

Post visto 158 veces.

Del Optacon a Orcam; más de 60 años de tecnología exclusiva para personas ciegas.

En homenaje a Lorente

Quiero dedicar este post a mi buen amigo, de esos que casi no ves pero que cuando lo haces es una fiesta, José Luis Lorente Barajas, que a parte de mi maestro en estos temas de tecnología en general y tecnología dedicada a personas ciegas en particular, es un verdadero referente en tecnología para personas ciegas no solo en España, aunque probablemente muchos de los lectores ni tengan referencias de él. Una persona enteramente dedicada a su trabajo honrado y honroso durante más de 40 años, hijo de personas ciegas, gran comprendedor de nuestras necesidades y un visionario en lo tecnológico, aplicando las ventajas de la tecnología de su tiempo a la mejora de las condiciones de las personas ciegas.

Recuerdo a Lorente soldando con un soldador pequeño y una aguja, los delgadísimos hilos de la que llamaban “retina” del OPTACON. Un trabajo que si tenías que mandar el aparato a Palo Alto, California, te salía por un ojo de la cara la reparación, y conste que a las personas ciegas lo de los “ojos de la cara” también nos cuesta 😀 .

Lorente entendía el OPTACON como nadie desde el punto de vista técnico y observó los comportamientos de muchos usuarios ciegos de finales de los 70 y principios de los 80, sacando conclusiones muy acertadas sobre el comportamiento del tacto, la percepción cerebral y otros aspectos interesantes de la VISION TACTIL, que no es otro el aspecto que el OPTACON trabajaba.

Lorente entendía y entiende muchas cuestiones de la tecnología relacionada con personas ciegas y me ha hecho entender muchas otras. Por eso, en un post tan de retrospectiva y relación de tecnologías pasadas y presentes, he querido dedicar estas primeras líneas al gran Lorente: ¡Larga vida  a JL Lorente y mucha tecnología para todos!

Fundamentos del post

Ayer tuve la oportunidad de asistir a una presentación del dispositivo llamado ORCAM, del que hablaré algo en este post por relación de temas, pero de la que hice una grabación y los chicos de INFOTECNOVISIÓN un gran artículo sobre el producto, de forma que siguiendo el enlace tendréis una muy completa información.

Al llegar a casa, se puso a funcionar mi parte de “abuelillo”, y me puse a recordar qué tipos de tecnologías han existido a lo largo de la historia de la tiflotecnología y naturalmente, el ancestro era el OPTACON, que viene de Optical To Tactile Converter, o conversión de óptico a tactil.

Una de las primeras cuestiones que abordé en mi cabeza era que, naturalmente, OPTACON y ORCAM no son comparables en sus diseños ni principios aunque sí lo son en el propósito: Los dos nacieron para intentar que las personas ciegas tuviéramos acceso a materiales escritos en cualquier lugar. Así que me decidí a hilar un poco este tema para poner sobre el blog cosas curiosas que a lo mejor divierten a los lectores más o menos frikies.

No recordaba el precio del OPTACON pero lo encontré; eran unas 200000 Pesetas de la época, unos 1200€ que, contra los 4500€ que cuesta hoy el ORCAM, puede parecer mucho. Pero creo que el precio de los años 70 con los sueldos que teníamos entonces, suponía mucho más que el de hoy de ORCAM aunque sea éste mayor.

Conecté también rápidamente mis trabajos para Visión táctil Portable en la Universidad Complutense de Madrid entre los años 2010 y 2015, que pretendía desde una cámara dar también visión a las personas ciegas a través del tacto y no solo para leer; yo he llegado a identificar gran cantidad de objetos con el sistema.

El OPTACON fue sin duda una referencia importante en los trabajos de los neuro psicólogos y los técnicos del proyecto que, lametablemente y como muchos en esta pandereta nacional que nos toca, se han parado por falta de financiación.

Y con todo esto en la coctelera más la visita a la presentación de ORCAM, cuyos principios nada tienen que ver con el tacto, pensé en armar este post.

El OPTACON Optical to Tactile Converter

Foto de un optaconVoy a dar unas pinceladas técnicas del equipo mezcladas quizás con algún tipo de historias provenientes de mis recuerdos, para ir salpicando el post y que no resulte solamente una frikez 😀.

Para profundizar en el tema, hay un buen artículo sobre OPTACON en Wikipedia, donde podéis ver desde su historia, ancestros y demás, hasta su detalle técnico. La verdad es que es lo mejor que he leído de este equipo en mi vida. ¡Larga vida a Wikipedia! Y suerte para su nueva Wiki Tribune.

Basado en cantidad de estudios diferentes sobre el tacto y sus reacciones, empezando en la Universidad de Stanford en los 60, OPTACON acaba siendo una realidad en 1971  y se empieza a comercializar en ese mismo año vendiéndose hasta 1996. En estos 25 años de historia, se calcula que se venden unos 15000 en el mundo, lo que nos da una idea, luego tocaremos el tema, de lo que supone el mercado especializado de personas ciegas. 

Con el OPTACON y para su comercialización se constituye en Palo Alto la empresa TELESENSORY Systems INC. que fue adquirida en 2005 y parece que en bancarrota pero que dominó durante los años 80 y hasta mediados de los 90, el mundo de la baja visión con muchos más productos que el OPTACON.

Recuerdo muy bien de mediados de los 80 a la gente de TSI, viniendo a la entonces UTT, hoy CIDAT de la ONCE a “vendernos” sus impresoras, lupas y demás. Y recuerdo el primer ratón que utilicé en mi vida, de la marca Logitech, que se usaba para mover un sistema de aumento sobre sistema Operativo MS-DOS con una tarjeta gráfica extra. A esta cuestión le he dedicado hace tiempo un post en este blog.

Hay un buen artículo también sobre TELESENSORY Systems Inc. en Wikipedia.

Pero volviendo al equipo, el OPTACON se basa en una superficie matricial de 6X12 bimorfos piezoeléctricos que vibran entre 200 y 300 Hz reproduciendo lo que ve una cámara que ellos llamaban “retina”, que es una matriz de 6X12 fototransistores que reaccionan a la luz.

La RETINA iba provista de una lente óptica con Zoom y luz que tenía también unos rodillos para poder moverse con cierta libertad y comodidad por el papel.

El equipo, constaba de una caja con funda de cuero, donde se veía una superficie para poner la falanje del dedo índice que era estimulada por la vibración de los piezos. De la caja salía un cable, muy delicado, el que lorente soldaba, que acababa en la cámara compuesta por la retina y la lente. Al mover esta sobre el papel, se iban dibujando letra a letra y con movimiento, las formas tactiles de las letras o de cualquier otra cosa.

Era fundamental regular el zoom para que una letra nos cupiera en la falanje, y también regular la intensidad con la que vibraba la matriz y lo que llamaban el umbral; con cuántas líneas se representaba por ejemplo el palo de una letra “I” mayúscula o cualquier otra letra.

La cosa tenía tela, naturalmente; cuando uno tocaba la matriz por primera vez, lo único que sentía eran cosquillas. Hacía falta un entrenamiento dirigido por formadores para ir adquiriendo la habilidad de “entender” estos estímulos y “ver”, las letras. Entonces no se hablaba de ver. En cambio, yo recuerdo que hice el curso de TELESENSORY para formador en 1986 y tenía locas a las instructoras californianas porque  en media hora ya leía y era porque , simplemente me había olvidado de las sensaciones tacntiles y materialmente “veía” en blanco y negro las imágenes de las letras en la cabeza, como si mirase una pizarra. Con esto alcancé una velocidad respetable en dos días y aquellas señoras no lo entendían pero estoy convencido que fue la transposición de sentidos la que me ayudó a “entender” la cosa.

Cuando posteriormente trabajé en la Complutense en el tema de Visión Tactil, la cuestión era muy parecida aunque los actuadores tactiles eran muy diferentes y no voy a explicar el sistema en este post. La relación, eso sí, está en lograr la transposición de sentidos y realmente “ver” lo que tocas. O al revés; dejar de tocar para “ver” con el tacto.

No recuerdo cuánto duraba el entrenamiento de OPTACON pero eran muchas clases. Me acuerdo, en la sede de la ONCE en Madrid, en Prim, 3, del bueno de Leónides, que debió de ser uno de los primeros instructores de OPTACON. Y aunque no lo recuerdo, he encontrado un artículo en el archivo de El País, sobre “la presentación del  OPTACON en España”, que data del 27 de Mayo de 1977.

TELESENSORY no se ocupó mucho de la remodelación del OPTACON aunque sí llegó a haber un OPTACON II, más pequeño, portable y con una matriz más pequeña para hacer menos costoso el equipo. En los 90 hubo empresas que quisieron re tomar el proyecto. Realmente OPTACON ofrece aún a sus usuarios algo que ningún otro equipo ofrece aunque empieza a estar cerca: La lectura de cualquier material escrito que caiga en sus manos.

Conozco personas ciegas que interpretaban correctamente las portadas de las revistas con fotos, sin interpretar estas pero extrayendo lo importante, gentes que eran capaces de leer letra mayúscula escrita a mano, y verdaderos artistas como los pioneros de la informática para ciegos que usaban una lente especial para la retina que leía pantallas de ordenador. Todavia admiro a quienes eran capaces de con teclado, pantalla y OPTACON, hacer programas completos en COBOL con lo estricto y estructurado que es y sin ninguna ayuda para seguir el cursor de escritura.

OPTACÓN nació, reinó, se modificó y murió como la propia TELESENSORY, y como acaban de morir empresas como BAUM, históricas de la tiflotecnología, supongo que por el propio correr de la historia.

Quedan, como digo, usuarios de OPTACON que lo mantienen como oro en paño. Les costó mucho dinero (creo que la ONCE lo prestaba sin intereses) y les ha resuelto muchas cuestiones. Aún hay gente que lee los displays de las lavadoras, hornos etc, con el OPTACON.

Pero la historia sigue.

ORCAM

Foto del ORCAMComo apunté al principio, y con el artículo tan interesante enlazado, no voy a contar mucho de la historia de este dispositivo que no se haya contado ya. Solo quiero comparar que, al igual que OPTACON, ORCAM ha requerido de una tecnología bastante especializada en este caso en Machine Learning. Téngase en cuenta que ORCAM no se conecta a la nube y por tanto no manda información a ningún servidor.

ORCAM, pensado en principio para que las personas ciegas pudieran leer, dispone de una cámara, un procesador potente, memoria y se sujeta a cualquier tipo de gafas. Simplemente señalando un papel, comienza a leerlo sin guardar el resultado.

A partir de ahí, han hecho que ORCAM reconozca también colores, y hasta caras de personas, sabiendo si quien tenemos en frente es hombre, mujer, niño o niña, y pudiendo luego etiquetar a las personas que luego reconocerá no por la foto sino por las medidas biométricas que almacena.

ORCAM también puede reconocer objetos, y códigos de barras. Y en el futuro anuncian que podrá interpretar imágenes.

Realmente ORCAM viene de una gran empresa de Israel cuyo fuerte es el análisis de imagen en tiempo real para seguridad en la conducción y para conducción autónoma. Naturalmente, a partir de ahí, se ve claro que se puede evolucionar y aprovechar el sofware para usarlo con personas ciegas.

Probablemente, y a diferencia del PTACON, ORCAM usa tecnologías ya conocidas pero su gran éxito va a estar en el diseño ergonómico, el poco peso y la facilidad de uso. Aunque para determinadas personas sí se precisará entrenamiento, este es mínimo con respecto a lo que hacíamos con OPTACON, y desde luego, ofrece muchas más cosas que este equipo de los 70.

Alguna reflexión

Una larga historia de más de 60 años entre estos dos dispositivos y una cosa común al menos: El mercado de las personas ciegas es pequeño. Y con las actuales economías de escala, resulta difícil obtener productos de muy bajo coste a no ser que, como las síntesis de voz, se estandaricen tanto que al servir para más cosas, se venden masivamente y sus precios decrecen.

Ante la eterna discusión de si hace falta o no un conjunto de equipos o tecnologías específicas para personas ciegas, me atrevo a decir que sí; que hay muchas cosas y muchos servicios que personas con vista no precisan ni utilizarían. La más evidente es el Braille, que es un sistema de lecto escritura que una persona que ve no precisa para nada. Y podríamos escoger muchos ejemplos de servicios que para personas con vista no resultarían de utilidad como la descripción de imagen en tiempo real.

Y he escogido este último ejemplo para demostrar y demostrarme que no hay nada radical: las aplicaciones o los servicios de descripción de imagen en tiempo real no están pensados para personas ciegas sino que provienen de los análisis de imágenes empleados por ejemplo en temas de seguridad.

Y es lo que pasa: Hay tecnologías que, pensadas para personas con diversidad funcional luego sirven para otras, como la máquina de escribir o el teléfono, y tecnologías de uso general que tienen aplicaciones de gran utilidad para personas con diversidad funcional como las síntesis de voz. Y claro; luego está lo “mediopensionista”  😀

Y acabo el post con optimismo: Cada día son más las tecnologías que, desarrolladas para cualquier otra cosa que no sean las personas ciegas, nos sirven en nuestra vida diaria como los auriculares de conducción ósea, así que, en cualquier caso, si bien “cualquier tiempo pasado fue anterior”, que dicen Les Luthiers, el futuro tecnológico para las personas ciegas, será indudablemente mejor.

Post visto 165 veces.

¡Felicidades TIFLOCLUB-UTLAI!

Mentiría si afirmase aquello de “parece que fue ayer”. Han sido 15 años pero han cambiado muchísimas cosas en mi vida, supongo que en muchas vidas, y en el campo tecnológico también.

Cuando se crea la lista TIFLOCLUB, como he explicado alguna vez, se hace por absurdos motivos digamos que “políticos”, con todas las comillas que se quieran añadir.

Yo había fundado TIFLONET, que sigue siendo magistralmente llevada por Oscar Gorri, @tiflonet por cierto en twitter, creo que a finales de 1996 o principios de 1997. allí se empezó a hablar solamente de tecnología específica para personas ciegas y deficientes visuales pero se continuó con muchas otras cuestiones. Puede que fuéramos la única o una de las muy pocas listas que en el mundo de la TIFLO existían y ello hizo que mucha gente, o la poca mucha que entonces andábamos por INTERNET, se apuntasen a este nuevo medio de comunicación.

…Y la gente quería hablar de todo, criticar todo, más o menos correctamente, pero de todo. Esto, visto con un horizonte de 15 años es más comprensible. Entonces algunos solo vimos que la temática de la lista se escapaba de tópico, como se solía decir. Además ya emergían las bandas de insultadores más o menos profesionales, de ambos lados del charco, dedicados a hacer el troll, fenómeno este tan viejo como la prostitución o el hombre y la mujer sobre la tierra.

Pero además, y esto creo no haberlo escrito nunca, estaba esa parte pusilánime que la secta política que ya gobernaba en absolutismo la casa Española de los ciegos, nos ponía a todos los que algo de responsabilidad teníamos en alguna cosa, y más aún, la propia pusilanimidad del régimen que veía la INTERNET (algunos no son muy tontos), como un cúmulo de libertades insospechadas que se les venía encima y que no podrían controlar tan fácilmente como asambleas, personas y sentimientos y estómagos y esas cosas. 😉

Así pues, abrí TIFLOCLUB, que luego se uniría con UTLAI formando la actual, y durante un tiempo yo solo y luego Sol Mochales y Roberto Pérez juntos,  intentamos que se mantuviera la dinámica. Un paseo por los archivos de la lista debería ser como un sumergirse en la historia porque 15 años dan para mucho en esto de la tecnología. Por entonces andábamos con las primeras versiones de JAWS y despertando de la pesadilla tecnológica en la que algunos nos habían sumido con TIFLOWIN y ONCE LECTOR 98, de infausto recuerdo para la historia de la informática.

Esta lista vivió el inicio de las primeras jornadas en Santander así como el paso de Apple de inaccesible a lo más accesible y supongo que muchos otros hitos tecnológicos que ya no recuerdo.

Pero hoy es su cumple y la felicito desde una casi total inactividad como participante y una muy poca como moderador donde solamente estoy de “emergencias” por si hago falta. Quiero felicitar a todos porque todos somos parte de este ya largo proyecto que estoy seguro ha ayudado a mucha gente a meterse en el intrincado mundo de las tecnologías no siempre amigables no ni accesibles para nostros, las personas ciegas y con deficiencias visuales.

¡FELICIDADES TIFLOCLUB_UTLAI! Y que cumplas siempre y muchos más. 

Post visto 713 veces.

VARELALIA PODCAST #24 – ¡FELIZ NAVIDAD!

Rosa Chacón GarcíaTraemos a VARELALIA PODCAST en esta ocasión a una persona muy conocida, querida y diría que menos querida, polémica a veces, voluntariosa siempre, incansable, enseñadora, docente aficionada, con más paciencia de la que dice tener, activa en todos los foros en los que quiere estar, persona a la que hace tiempo deseaba yo traer a este encuentro sonoro, que no pudo estar nunca en la etapa anterior y que al fin viene la noche de Nochebuena del 2012 a felicitarnos la Navidad:¿os dice algo el nick @rosalamala? Pues la misma que viste, calza y habla con nosotros en una “CHARLA VISTA” de casi una hora. Desde el EUREKA A4 y aparatos de esa época hasta los foros de Internet, repasamos un montón de cosas interesantes. He tratado de que, en la conversación, Rosa Chacón García, nos cuente cosas que habitualmente no cuenta en sus múltiples intervenciones. Vosotros juzgaréis si lo he conseguido o en qué nivel. de momento, estoy seguro que merece la pena escuchar este podcast Navideño con el que, naturalmente, os deseamos lo mejor en estas fiestas y un año 2013 lleno de lo que os apetezca.

Desde este blog, vayan por tanto nuestros mejores deseos para todos.

Post visto 1240 veces.

VARELALIA_PODCAST #23 – Zuriñe de Anzola. Emprendimiento e integración

LOGO de VARELALIA PODCASTVolvemos luego de un mes sabático (diría yo selvático)) al lío de las grabaciones y demás.

 

Presentamos el próximo #CATS_MAD 7, del 21 de Noviembre sobre medicina y tecnología.

 

Anunciamos el próximo taller de iniciación a MAC para personas con diversidad funcional visual “Morder la Manzana“, que se celebrará el 1 de Diciembre en Donostia.

 

Hablamos del encuentro eRST’13, en la Universidad politécnica de Madrid, donde se tratarán temas de factores humanos TIC.

 

Al día con los cambios  en VARELALIA:  Todo nuestro contenido audio ha pasado a ser MP3. Hemos estrenado lobo (arriba y en los podcasts), y pedimos feedback acerca de la accesibilidad del reproductor.

 

Sigue el  desarrollo de la campaña SIRI PARA TODOS, para la que seguimos buscando firmas y que alcanza el ecuador con casi 500 firmas a día de publicación de este post. Pretende que SIRI se extienda a dispositivos algo más antiguos: es un elemento clave en accesibilidad para muchos y técnicamente es viable que funcione en iPad II o iPhone 4.

 

Zuriñe de Anzola y su perro guíaZuriñe de Anzola,  en la Charlavista, con un día de esos malos de Skype. Ella es Venezolana con ascendencia Canaria y Vasca, con 12 años de vida en España, con varios trabajos realizados incluyendo en APTES, y deseando emprender.

Zuriñe nos cuenta su vida real, y la no menos real que es la relacionada con las TIC para la accesibilidad, y charlamos de casi todo, ya digo, a pesar de Skype que anda cada vez con más manías. desde la lectura Braille, al emprendimiento en España, perros guías y la actitud de las personas hacia ellos…

Os recomiendo escucharla: Merece más que la pena. Es parte del presente próximo pero sobre todo, seguro que tendrá gran protagonismo en el futuro inmediato.

 

Seguimos agradeciendo comentarios, referencias en iTunes e iVOOX, y pedimos disculpas porque con la debacle que hemos organizado en el RSS del podcast al cambiar todos los posts, estos días la cosa andará raro.

 

¡AH! y al final.. ¡Sorpresa! La foto sonora de las #JTIFLO12 de Sevilla. 2 minutos que han costado horas, no solo a los de las jornadas sino al aperreáo  técnico de sonido que lo ha montado. La tos y la voz más bonita de las Jornadas adjudicada a Lucía Melchor. 🙂

Post visto 1348 veces.

VARELALIA_PODCAST #22 – Nuriam Mendoza en #CATS_MAD 6

Nuria Mendoza en el CATS_MAD

Todo pasa y todo queda, que se dice, y la impronta de las personas es indudable que influye en los sitios, en los aconteceres, etc. Eso de que somos números, que somos piezas y tal, puede ser cierto pero el factor humano de las personas es importantísimo en los sitios y en las obras.

Así ocurre con Nuria Mendoza Laiz, nuestra invitada en el #CATS_MAD 6. Nuria comenzó la labor de levantar un centro puntero en tecnología, deporte y rehabilitación en León para que personas con severos problemas de movilidad (muchas veces unidos a temas sociales), pudieran llevar vidas dignas y mucho más independientes.

Luego de cinco años, Nuria nos deja y el centro de San Andrés de Ravanedo queda, al menos de momento, sin dirección. La crisis, que se aferra a todo pero que hace mucho más daño a los más dependientes, supongo que se ensañará debidamente con lo que Nuria consiguió, con su equipo, llevar a cabo.

Este podcast, a parte de una pequeña introducción de noticias breves, nos introduce en ese mundo del #CATS_MAD como hemos hecho otras veces.

Y, ya continuando la saga, editamos los dos formatos: M4A y MP3 para dar gusto a todos nuestros amigos, que esperamos aumenten con el tiempo.

Post visto 1062 veces.

VARELALIA_PODCAST #8 – “TIFLOCLUB UTLAI’s KERNEL. La esencia”

No. No sabía cómo titular este podcast tan variado donde se habla de tantas cosas, donde a lo largo de una hora y diez minutos se tocan temas tan variados como la movilidad, la diferencia de percepción en la cultura anglosajona y la nuestra, los GPS que vienen y tantas y tantas cosas, y finalmente me ha salido ese símil informático del KERNEL.

 

Y es que en realidad, @sol_lamaga  @rober555x y @evarelac (Sol Mochales, Roberto Pérez y Enrique Varela) constituimos lo que en esos términos se llamaría el KERNEL; el núcleo de donde Este TIFLOCLUB UTLAI sigue tomando fuerzas para continuar después de más de 12 años de andadura.

 

Ya no es una lista de correo, ni dos, ni el podcast oficial, ni las acciones que realizamos cada uno en lo individual, tampoco las jornadas, que pronto se celebrarán en Sevilla, sino todo lo que se hace y ese convivir con las TIC que nos ha hecho ir conociendo esa evolución que, hablando de tecnologías, en 12 años se ha movido tanto.

 

TIFLOCLUB UTLAI somos medio una institución, en el mejor de los sentidos, por estar ahí pero estar evolucionando; por seguir propiciando el encuentro y escapar del desencuentro, tantas veces buscado por algunos. Por la labor de toda su gente, que lógicamente va mucho más allá del núcleo que hoy parlotea en esta improvisada tertulia.

 

Desde SENDERO  Groupy sus GPS hasta los nuevos dispositivos Braille, desde San Diego a Miami pasando por Las palmas, desde DAISY a cursos a distancia para aprender Braille, este podcast trae  de todo.

 

Aprovechando el viaje de Sol a Miami, a visitar a Roberto y ese congreso tan famoso, CSUN de núcleo científico pero donde se muestran todas las novedades relacionadas con tecnología y discapacidad, o como se llame eso de ser diferente por decreto, y aprovechando que una estaba en Las Palmas, otro en Miami y el tercero en Coruña, hemos organizado una espontánea tertulia tecno social; una charlavista de todos a todos.

 

Y aquí la tenéis, en este #VARELALIA_PODCAST 8.

 

Disfrutarlo y, por favor, dar referencias en iTunes, en IVOOX o aquí mismo, y hacer sugerencias. Esto hemos de seguir haciéndolo entre todos.

 

Post visto 1433 veces.

>Light Notepad

>

Una buena solución para leer y editar en los móviles

En la lista “Móviles Parlantes”, mi buen amigo Oscar Gorri publica la dirección de un programa, el Light Notepad, escrito por un finlandés y cuyas instrucciones y menús están aún en inglés. Hace tiempo que quería ver algo así, y hace tiempo que esperaba un programa que se rumoreaba iba a ser presentado a los “Premios I+D de la ONCE”. Los premios se fallaron, el programa se ha premiado, y espero que podamos verlo alguna vez, puesto que este programa, en efecto, está destinado a introducir libros o mejor decir documentos en el móvil y leerlos.
Pero mientras esto no llega, el Light Notepad, parece una solución más que decente, toda vez que con él pueden editarse documentos de hasta 200kb que es un tamaño medio, y si se pasa de ese tamaño, aún pueden leerse.
Yo he probado con TALKS 3.52 y la cosa funciona de maravilla. Moviendo los cursores con los comandos habituales del talks, se va pasando entre las palabras, líneas, etc., y con la tecla de función 2 se puede hacer el efecto de página abajo. La tecla 1 habre un menú de funciones.
Visualmente tiene algunas cosas útiles como el poder aumentar el tamaño de las letras y el voltear la pantalla. Y dispone además de comandos rápidos para los que usen teclados QWERTY con sus móviles.
He probado también con Mobile Speak y ciertamente funciona, aunque al principio un poco más lento y con los problemas para leer el libro por completo, ya consabidos.
Pero es un buen y sencillo método para leer y editar texto. Solo admite texto plano y no en todas las codificaciones, por lo que nos tendremos que abstener de mandarle abrir directamente archivos del Office o de otras aplicaciones, pero sinceramente, va muy bien.

Post visto 790 veces.

>Estupendo el AUDIODISCO.

>En el blog de Jonathan Chacón hay un artículo sobre este juego, que recomiendo leer como prefacio a este mío, que no es sino un comentario de mi experiencia con el programilla en cuestión.

Este es el artículo.

El juego me ha parecido bastante bueno. Sobre todo tiene algo que lo separa de la mayor parte de juegos que he tenido la oportunidad de explorar; esos juegos para ciegos que por su condición de ciegos, abren a lo sumo una ventana en blanco o en negro, con lo que, los que vemos algo nos quedamos un poco aburridos.

Audiodisco, en cambio, muestra una pantalla con la pista o tablero y el disco así como las raquetas. El juego es sencillo, grabado con voz natural, y consiste en ir tratando de colarle el disco al contrario en una especie de frontón.

Lo que le encuentro a mejorar es esa parada; el tener que parar el disco, que se para completamente, y sacarlo de nuevo. Y, tengo que seguir jugando pero cuando llegas a ciertos niveles, la cosa se hace muy complicada. De todas formas, un bravísimo para el autor y mis más sinceras felicitaciones.

La idea sería hacer algo con el sonido binaural del que hemos hablado y tenido muestras en los ambientes dedicados a los ciegos, y hacer el disco de verdad; moviéndose en todas direcciones por la pista, y tenerlo que parar en el medio como se hace de verdad. Yo conozco ciegos totales que juegan a eso en los billares.

Post visto 689 veces.

>El KNFB Reader Mobile

>

Un Lector para ciegos en un móvil de Nokia

Gracias a Pedro Zurita que nos ha cedido este artículo para su difusión.

Una de las innovaciones tecnológicas que en cualquier parte del mundo las personas ciegas o con disminuciones de vista serias aspiramos a tener es un dispositivo muy portátil de lectura de materiales en tinta cuyo precio no sea prohibitivo. Esa maravilla ya no es una utopía, aunque lo del coste abordable esté aún en gran parte en el terreno de los sueños.

Es, pues, comprensible que hace unas semanas todas las listas de Internet relacionadas con la discapacidad visual difundiesen una nota de prensa que se publicó tras la presentación en Washington, la capital de EE UU, de la última versión del lector portátil ideado por Raymond Kurzweil en cooperación estrecha con la NFB (Federación nacional de Ciegos), que ahora está integrado en el modelo de móvil de Nokia, N82, de novísima generación.

Confieso que al leer el anuncio, me imaginé inmediatamente de qué se trataba. Me movilicé sin dilación para poder compartir con las muchas personas interesadas en el mundo de habla española información que situase este aparato en dimensiones objetivas.

Ante todo, creo que es justo decir que no nos enfrentamos a un móvil con un software lector para ciegos, si no que tenemos ante nosotros el software de lectura para ciegos en un modelo de móvil que tiene las características de capacidad informática adecuada y está dotado de una cámara fotográfica capaz de responder a las exigencias básicas del lector portátil para ciegos. Ese lector portátil se llamaba cuando se presentó hace unos tres años KNFB Reader y se componía de una PDA (Personal Digital Assistant) y de una cámara fotográfica externa de pequeñas proporciones. En la PDA, que es en realidad un ordenador en pequeño, se metía el software que Raymond Kurzweil había elaborado para esta finalidad específica. En enero de 1976 Raymond Kurzweil había presentado, también en colaboración con la NFB, un dispositivo pionero de lectura para ciegos cinco mil veces mayor que la unidad que personas ciegas y periodistas pudieron contemplar en enero pasado. El modelo nuevo se llama KNFB Reader mobile. Es seguro que en los próximos meses aparecerán móviles de Nokia o de otras marcas que puedan ser candidatos a la aplicación del software en cuestión. El nuevo lector está previsto para poder leer notas en una reunión de trabajo, menús en restaurantes, billetes, la inscripción de un envase de un producto alimenticio, etc. La información correspondiente aparece en la pantalla en tipos grandes y con buen contraste para facilitar su lectura por parte de las personas con disminuciones visuales graves. La letra de lo leído con él se presenta con una fuente tipográfica diferente de las informaciones que el móvil exhibe por sí mismo.

Un lector de textos para ciegos tiene algunos elementos esenciales: un dispositivo que capta la imagen que se quiere leer; un programa OCR (Optical Character Recognition) que es un programa informático que transforma las imágenes captadas en letras y signos de puntuación, y una fórmula de presentación a la persona ciega del texto interpretado por el programa OCR. Lo más común es que esta salida final sea en voz sintética o en Braille mediante uno de los dispositivos de reproducción en líneas que van apareciendo y desapareciendo sucesivamente. Existen opciones de máquinas de lectura autónomas de manejo sencillo que contienen todos los elementos que acabamos de señalar. No obstante, lo más común es que se utilice un escáner que se conecta a un ordenador en el que se instala el programa OCR y que en el caso de las personas ciegas tiene además un programa revisor de pantalla que da la información requerida en voz sintética y/o en Braille.

En el KNFB Reader Mobile todos los componentes necesarios están incorporados en el móvil Nokia N82. ES indudablemente un avance notable respecto a la primera versión, pero, naturalmente, el software estará siempre en proceso de perfeccionamiento. La captación de la imagen por la cámara requiere una cierta pericia de uso.

El NFB Reader Mobile utiliza la voz artificial Eloquence, que es la que emplea JAWS. Sé que el CIDAT de la ONCE va probar esta nueva versión del lector portátil, al igual que ya lo hizo con la primera opción con PDA y cámara. La firma estadounidense K-NFB Reading Technology, Inc. está muy interesada en la adaptación del dispositivo para lenguas distintas del inglés y tiene un representante en Europa.

El N82 de Nokia está dotado del sistema operativo Symbean, mide 50 por 100 milímetros y pesa 113 gramos. Ese modelo es compatible con los softwares parlantes TALKS o Mobile Speak, los cuales son autónomos respecto al OCR del KNFB Reader Mobile y son esenciales para disfrutar de las numerosas ventajas que posee este móvil concreto: navegador de Internet, programa de correo electrónico, lector de MP3 y GPS, por ejemplo.

Es oportuno que concluya esta nota diciendo algo sobre su precio. Es lamentable que los productos específicos para ciegos tengan un coste elevado debido a que el mercado a que van dirigidos es muy pequeño y diversificado. No obstante, las cosas para llegar a ser algo muy útil han de pasar por sucesivos estadios intermedios. Las unidades que empezaron a distribuirse en Estados Unidos a mediados de febrero cuestan aproximadamente mil trescientos euros, sin un revisor parlante para móviles.

Ojalá este ingenio se convierta en un aparato realmente útil en nuestra vida cotidiana y pueda llegar a adquirirse a un precio mucho menos elevado que ahora.

Pedro A. Zurita Fanjul

Post visto 499 veces.