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Imagen de un semáforo, solo la parte de las tres luces.

Semáforos acústicos; Mucho ruido y ¿muchas nueces?

Lamento preliminar

Por alguna extraña razón, esta es la segunda vez que escribo este post, y no me va a quedar igual que la primera, naturalmente, debido a que no he podido de ninguna forma, volver a la versión anterior en este WordPress de mis pecados y de los de muchos . 😉
El caso es que, publicado el artículo ayer, esta mañana me aparece vacío de contenidos y al no encontrar versiones, pues me veo obligado a escribirlo de nuevo. 😊

¡Al grano!

Si yo no fuera un resiliente como la copa de un pino, cuestión esta más que demostrada en mi ya larga vida y que además se me reconoce en este libro, Resiliencia; gestión del naufragio, donde aparece mi historia al lado de otras de personas mucho más famosas e importantes que yo, si no lo fuera, en mi carrera prolífica dedicada a las tecnologías sociales y centradas en la persona, tendría, al menos dos grandes frustraciones: Los semáforos acústicos y los cajeros automáticos.
De los segundos, seguramente caerá algún post, pero voy a ocuparme ahora de los ruidos, las nueces y las sombras de esos postes de luz que regulan el tráfico de vehículos y personas.
Cuando en 1986 comencé a trabajar en la vieja UTT, hoy Centro de Investigación de la ONCE, abordábamos ya la construcción de semáforos acústicos algo inteligentes. Que fueran capaces de regular el volumen de su sonido de acuerdo al ruido ambiente, que se activasen con mandos a distancia, cuyo ruido fuera también una ayuda para que las personas ciegas pudieran orientarse hacia los semáforos…
Trabajábamos en efecto sobre ello y todavía no se ha conseguido una estandarización en estos elementos que para la gente que ve son tan sencillos como ROJO, AMARILLO y VERDE, y para nosotras, las personas ciegas, un cúmulo de diferentes ruidos, según la región, Comunidad Autónoma, ciudad y casi pueblo en el que nos encontremos.
Desde el silencio más absoluto, y ya te apañarás para cruzar tú o que te cruce un buen ciudadano, hasta la femenina voz que canta el nombre de la calle que puedes cruzar seguido el tal anuncio de pitidos estridentes, hasta los gorjeos agudísimos… La panoplia de ruidos a disposición de la persona ciega Española es grande, variada, diversa y desorganizada; ¡vamos; muy mediterránea! 😉
Sabido es que nuestra España de las legislaciones incumplidas, de la accesibilidad caótica y de otras cuantas cosas que no me pararé en enumerar ahora, es un país altamente ruidoso: Nos gusta gritar, hablar alto en los bares y casi en cualquier lado, y tal vez esto se ha transportado a nuestros semáforos. Suenan alto y agudo, y aquí, en lo agudo del trino, pitido, tritono o monofonía semafórica, estriba parte del problema que yo percibo y los vecinos también.
Siendo yo persona ciega y comprendiendo la necesidad de este tipo de artilugios, viviendo en un segundo piso en mi ciudad natal de A Coruña, sufrí en mi cerebro, carnes, cuerpo y partes fantasmas, la tortura que supone vivir cerca de un semáforo que, a parte de pitar aguda y regularmente, te castiga el oído con aquella femenina, agradable y conocidísima voz (era compañera de trabajo) soltando unas 10 veces cada vez que el semáforo estaba abierto:
Avenida de la Marina. Pueden cruzar.
Hay, en efecto, muchas formas de tortura en el mundo, pero juro que esta es una de ellas. Tengo que confesarles que estuve a punto incluso de creer en la homeopatía por aquellos tiempos. Menos mal que me mudé de casa, y ahora hasta trato de cruzar, cuando a Coruña voy, por cualquier sitio que no sea la avenida de la Marina.
Hay ciudades, como Madrid, donde, debido a estos gorjeos mediterráneos, no menos ruidosos que ambulancias y otros ruidos urbanos pero sí más regulares en el tiempo y forma, desconectan los semáforos acústicos a las 10 de la noche. Por ello, es mejor como persona ciega que, bien recuperes la vista en horario de 10 a 8 de la mañana, bien te abstengas de salir solo o te atengas a las consecuencias silenciosas de no poder interpretar el estado del semáforo.
Para completar la ensalada mediterránea, tenemos mandos a distancia, que se proporcionan creo que en la ONCE, no sé si a todo el mundo o solo a sus miembros, que funcionan en algunas ciudades. Así que que no se nos ocurra ser persona ciega Belga, por decir algo, y venir a una de estas ciudades sin pasarse antes por la oficina donde aportan el mando, porque si no lo hacemos, no podremos interpretar el semáforo a no ser que alguien con mando pase a nuestro lado.
El gorjeo agudo, además, como es muy sabido, no facilita la localización del poste, que marca a su vez el camino por donde cruzar. Pónganse en un cruce de dos calles estrechas con cuatro semáforos. A veces, y sobre todo si no están en el recorrido habitual de uno, es imposible distinguir qué semáforo está sonando y por tanto, la interpretación se hace dudosa.
Esta es a mi entender la situación actual, abierto quedo a comentarios pero:

¿Hay soluciones?

Debe haber, en efecto, más de una. Yo, que he expuesto el problema, he visto en varios países, Bélgica entre otros, una que me parece más razonable, estándar, seguramente más barata y desde luego mejor, técnicamente. Son los semáforos de chasquidos.
Producen estos semáforos unos chasquidos parecidos a lo que hacemos con los dedos. Es un ruido poco molesto, no se alza sobre el ruido ambiente general, y, lo que es muy importante, nos hace situar perfectamente su fuente; el semáforo, con lo que nos orienta hacia el sitio donde cruzar.
Estos semáforos colocan la fuente de sonido en el poste y muy abajo, a la altura de una persona, para que esta orientación sea mejor, y no como en la mayoría de los casos de los semáforos agudos, cuya fuente proviene en muchos casos de lo alto del poste.
Los semáforos de chasquidos tienen dos frecuencias en su producción: Cuando se puede pasar, es más lenta, y cuando no, más rápida, o al revés, que de esto no tengo una idea diáfana en este momento. En cualquier caso, una vez entendido el código, si no podemos cruzar, sí nos podemos orientar hacia el cruce, y cuando podemos, a parte de orientarnos, cruzamos.
En algunos sitios, y como el sonido es fácilmente localizable, se colocan letreros en Braille que informan de la calle o las calles que cruzan. Me ofrezco a hacer uno de la Avenida de la Marina si implantan el sistema en Coruña 😄 .
Claro está que para este tipo de semáforos, no es necesario ni mando, ni cortes nocturnos dado que, y lo he comprobado, a la altura de la ventana del vecino, ni se perciben.
Dudo sinceramente que en España lleguemos a esto: nos gusta gritar, que las cosas griten y sacamos mucho partido a la diversidad.
Pero dejo acá esta solución para que al menos los lectores la conozcan.

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Avanzando con la impresión 3D

Hace bastante tiempo que, como corresponde a mi carácter tecnológico empedernido, he entrado en ese tan nombrado mundillo de la impresión 3D, del que tanto se está escribiendo últimamente.

Nada más empezar, hace un año o más, cuando el encuentro anual que celebra la FUNDACIÓN TECNOLOGÍA SOCIAL, que presido, ya expuso una impresora de esas que los llamados frikis crean por sí mismos, ya me picó el “gusanillo”.

Y naturalmente, no he podido parar hasta que las buenas gentes del Consejo Ejecutivo de la FUNDACIÓN TECNOLOGÍA SOCIAL, decidieron que comprásemos una impresora de las de bq para ir probando en qué aspectos de la tecnología social podríamos incorporar estas nuevas tecnologías de la impresión 3D.

Esto me ha dado la oportunidad de experimentar mucho. Y, no sólo a mí, sino a la gente que conmigo trabaja.

Durante estos meses, hemos probado distintos colores, fórmulas de todo PLA que es el polímero que utilizamos para imprimir, diversas texturas, y diversos campos en los que hemos intentado probar la eficacia de esta nueva impresión, todavía casera, pero muy útil.

Uno de los últimos logros, ha sido pasar fotografías a bajo relieve, con lo que las piezas finales tienen doble utilidad al menos:

De un lado, las personas ciegas pueden hacerse una idea, porque entendemos perfectamente el bajo relieve, te lo que en la foto hay.

De otra parte, la gente que ve normalmente, tienen una foto en relieve visual, a partir de transparencias. El material utilizado es translúcido, con lo que cuanto más finas son las capas, más luz se hace pasar por este material, y cuanta más acumulación de el hay, menos luz pasa.
Esto produce un efecto curioso, similar al que se hacía con cera, loza, o cerámica, en los siglos 18 y 19, y que se denominaba y aún se denomina LITOFANÍA x

Pero naturalmente no es lo único que hemos hecho:
Si bien las personas ciegas, no podrán disfrutar de momento del proceso de creación, debido a que se está trabajando siempre con imágenes, y además imágenes en tres dimensiones, si es cierto que pueden disfrutar de los beneficios de esta nueva tecnología.

Y podrán hacerlo, porque tanto en educación, formación de niños, con maquetas, figuras, reproducciones de edificios, etcétera etcétera etcétera, las ventajas de esta impresión sol, y valga la similitud impresionantes.

Supongo que este será el primero de una serie de artículos que iré realizando sobre esta tecnología en la que estoy sumergido.

Nunca había diseñado ni modelado en tres dimensiones, el experimentar con cuestiones como el Braille, me ha llevado a un encuentro nunca tardío con la geometría. Esa geometría que no siempre nos explicaban bien en el colegio, sobre todo a las personas ciegas totales.

Moldear a partir de geometría, es muy interesante, y de hecho antes de pasar los archivos digitales a las impresoras, estos están en un formato en el que todo se construye mediante triángulos de diversos tamaños y formas.

De otro lado el experimentar formas nuevas, más o menos pesadas, huecas, sólidas, es un mundo en el que hay que invertir mucho tiempo y muchas horas.

Afortunadamente hay muchos grupos de personas libres y abiertas trabajando en este campo. Y afortunadamente también, existimos algunas personas ciegas que nos relacionamos, con esos grupos y con otros. De estas relaciones, pueden surgir cuestiones que antes costaría muchísimo tiempo llegara siquiera intentar plantear a las consabidas “superioridades”.

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VARELALIA PODCAST #28 – MIX DE NOTICIAS – CHARLAVISTA CON PATRICIA CARRASCAL – SAMSUNG VS ACCESIBILIDAD

Patricia Carrascal @viernescilla

Patricia Carrascal@viernescilla, es la indiscutible protagonista de nuestro podcast de hoy.

Periodista, actriz, lectora impenitente, viajera, escritora en ciernes, mujer de su tiempo y “señorita de Valladolid”, 😉 simpática y humana, Patricia nos envuelve en el mundo de su vida, nos habla de su blog, “Viviendo a tientas“,, de la tecnología que usa, del periodismo, de su experiencia en la radio, de sus viajes…

Como siempre; os divertiréis y conoceréis facetas de personas en muchos casos desconocidas y en otros solo virtualizadas.

En nuestro mix de noticias se habla de:

  • El II Encuentro sobreresponsabilidad social tecnológica y factores humanos #ERST13.
  • VOICE DREAM Reader, una aplicación de lectura con voz y fuentes diferentes.
  • JPOD13, animando a participar.
  • TWITBLOGCAST, una APP ideal para las tres cosas en una: blog, podcast y twitter, que además es muy accesible con VoiceOver.
  • DIMENSIONS. THE GAME, un juego de sonidos participativo e interesante como mínimo.

Y además se habla un poco de mi visita al MWC que haré y donde no sé si seré activo con el tema SAMSUNG VS ACCESIBILIDAD.

Jonathan Chacón, asíduo a VARELALIA PODCAST y un gran conocedor del tema Apple, del tema IOS y de accesibilidad en general, escribe en su blog “Programar a ciegas” sobre el “TODO VALE” de SAMSUNG contra Apple, que pone en riesgo esta vez la apertura de la aplicación VoiceOver que nos sirve a las personas ciegas simple y llanamente para acceder a todo el mundo digital que un smartphone brinda a todo el mundo y que por tantos años nos estuvo vedado por falta de accesibilidad.

Jonathan y yo hablamos un cuarto de hora acerca del tema. no se alarmen: no creemos que la sangre llegue al río, pero la falta de sensibilidad de algunos es notoria.

Mirar también este artículo de la BBC sobre el tema.

¡Ah! y mis podcast de cosas pequeñas de Spreaker, incluido la DEMO de VoiceDream Reader, ya están en iTunes. Buscar “Enrique Varela Spreaker”.

Espero  que aguantéis la hora y media del podcast o que pongáis marcas y lo leáis por capítulos. En realidad, por lo que tengo de tarea en Marzo, es fácil que tarde un mes en gestar y parir otro.

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Mi primer homenaje de este año a Antonio Vicente Mosquete

Cupón con dibujo de la cara de Antonio Vicente Mosquete.Malos tiempos parece que corren para la lírica y otras cosas. La crisis financiera , económica, moral, inmoral que nos acoge en su nada maternal seno, esa que provoca miedos, que premia o casi aplaude el delito, delito que después pena con la pena más grande, pena penita pena de la vuelta a la copla de nuestra Gallardona política ficción nada virtual de estos tiempos modernos, nos pinta un escenario en el que hemos pasado de ser un país bobalicón pero simpático a ser cada día más parte de los PIGS y a volver a ser bajitos, calvos y cabreados.

No recuerdo el panorama que pintaba en 1987, cuando Antonio Vicente Mosquete, del que es esto (o sea nada) lo que aparece en nuestra WIKIPEDIA, de cuyo resultado en GOOGLE si se busca sin comillas aún es la noticia de El País, nos deja para siempre sumidos en un vacío diría yo que moral, al margen de los demás, que muchos aún conservamos.

Desconozco el panorama que se presentaba, aunque los tiempos eran, no por pasados  sino porque sí, mucho más ilusionados, ilusionantes, imaginativos, constructivos, que los de hoy, cuando se escribe este post.

Pero sí conozco la historia, de dónde veníamos antes del 1982, año en que llega la democracia interna a la ORGANIZACIÓN NACIONAL DE CIEGOS DE ESPAÑA, y sé de muy primera mano, me honro con la amistad de Antonio, lo que hubo que hacer para pasar de la limosna a la base de la integración (luego minada por los lodos ácidos de los productores de basura, tan abundantes en este ciego país donde no precisamente el tuerto es el rey).

25 años hace este que Antonio nos dejó, y viendo cómo nos dejó y cómo estamos, a veces dan ganas de escribir un blog más grande, un libro, de acometer un trabajo en la aún libre Wikipedia….

De momento, y para empezar, dejo aquí un homenaje de recuerdo; el primero de otros artículos que dedicaré a su figura este año en mi blog modesto. Un corto editorial en un programa de Onda Madrid, “desde el margen”, en el que grabó, en 1987 Antonio esta editorial, que trata de reflejar lo que iba a ser ese espacio de integración.

Refleja este corto audio, ese estilo ágil, claro, diáfano en la expresión que Antonio ha dejado siempre en sus escritos y en sus charlas.

Viendo cómo han transcurrido algunas cosas en este tiempo pequeño y enorme en que estamos solos de Antonio, me viene a la mente una frase de Alberto Vázquez-Figueroa en su novela “Centauros”:

“Cuando se  le concede  poder a un miserable, no es el miserable  quien se vuelve poderoso; es el poder quien se vuelve miserable.”

No. No están los tiempos para muchas cosas ni para la lírica, pero yo trataré de dejar en este año, unos cuantos recuerdos de esta enorme persona que es Antonio.

He aquí esa editorial sonora publicada en mi perfil de AUDIOBOO, cuya foto es un dibujo que alguien le hizo para un cupón conmemorativo aparecido el viernes, 2 de Octubre de 1987, unos meses después de su muerte.

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