El Kapten ya es de todos

Con la iniciativa de TENYUS SocialWare de presentarse en sociedad con un producto como KAPTEN, el primer GPS sin pantalla del mercado, NO fabricado especialmente para personas ciegas pero que les es útil dada su interface vocal, se han removido algunas cosas en el panorama del mercado tifloténcico en España.

De una parte, se demuestra que empresas pequeñas pueden realizar grandes tareas. TENYUS, empresa spin off de la FUNDACIÓN TECNOLOGÍA SOCIAL (FTS), acaba de nacer, y lo hace bajo los principios de la Fundación que la inspira: Con vocación de atención a la persona, buscando tecnologías que realmente sirvan para ser más independientes, para potenciar al usuario, aparece en el mercado con un producto paradigmático que sin ser diseñado especialmente para ninguna persona con diversidad funcional, es fácil de utilizar también para las personas ciegas y deficientes visuales.

En esta tarea de realizar emprendimiento social, empresas como TENYUS SocialWare, que además pretende vender sus productos y servicios a precios más que razonables, pueden ayudar a las tradicionales grandes instituciones, realizando tareas que por unas u otras razones, a estas les cuesta llevar a cabo.

La acogida que TENYUS y el Kapten han tenido entre las personas ciegas, solo puede tener precedente en grandes acontecimientos como la aparición de equipos como el Braille Hablado, que realmente cambiaron el panorama de la tiflotecnología en España. Si el primero llegó a ser «el bolígrafo para las personas ciegas» en los años 90, el segundo está marcando la ruptura entre tener o no tener un navegador GPS como ayuda a la movilidad.

Hacía tiempo que se intentaba conseguir algo así:

Ya a principios de esta década, en el CIDAT de la ONCE se intentó una interfaz hablada con GPS basada en el desafortunado equipo SONOBRAILLE; el ORIENTA, que luego se llamó TORMES. El proyecto, que data de 2003, era voluminoso y costoso, pero ciertamente pionero. Tal vez muere por ello. El SONOBRAILLE nunca fue un equipo aceptado por el usuario, llegó tarde y como tímida competencia a un BRAILLE HABLADO invatible, y el conjunto SONOBRAILLE, bolsa de transporte, antena GPS conectada al primero, tarjetas con mapas…. nunca terminó de ser aceptado por los usuarios que, además, debían pagar en torno a los 600€ por el conjunto.

Basados en PDA o móviles, van apareciendo productos como los desarrollados por la ya experta SENDERO GROUP, que llevan más de 10 años en el mercado, como el Mobile GEO, que comercializa en España la empresa CODE FACTORY, o el Trekker, basado en PDA, y una buena gama de productos similares ajustados para diversos dispositivos Braille, en general caros y con interfaces no pensadas expresamente para el «caracter latino» de las personas ciegas de España.

En 2007 Enrique Varela trabaja en un proyecto con una empresa Italiana, Il Village, realizando una interfaz vocal que funcione con los lectores de pantallas existentes para SYMBIAN, TALKS y MOBILE Speak, llegando a lograr el producto EasyWalk que aún se pretende comercializar en Italia con dudoso éxito. El proyecto llega casi a buen puerto hasta que la empresa Italiana, suponemos que por temas de financiación, decide no seguir desarrollando por el momento. Y en el punto en que se encontraba a principios de 2008, los usuarios no hubieran admitido el producto, que aún tenía muchos problemas de acabado y que además está basado en bajarse los mapas de un servidor con constantes llamadas de datos y el consiguiente gasto.

No se puede dejar de nombrar en esta pequeña lista de ancestros, al WayFinder Access, del que no he encontrado un enlace para poner información rápida, pero que el usuario puede buscar en internet. Es un producto muy completo que funciona en Symbian y que da mucha información sobre puntos de interés, cruces y demás. Es necesario disponer de teléfono compatible y de antena GPS, y el último precio conocido era de casi 400€ sobre el precio del teléfono y el lector de pantalla.

Kapten, como Iphone 3G S, rompen la barrera de «lo especial», porque son productos diseñados para todos y que, en consecuencia, son de utilidad para las personas ciegas y deficientes visuales. Con un peso de 70 gramos y un tamaño mínimo acompañado de un precio competitivo de 180€, Kapten ofrece, entre otras características:

  • Radio FM accesible por voz
  • MP3 Accesible por voz con selección de género, artista etc.
  • GPS con interfaz vocal
  • Manos libres BlueTooth para teléfonos móviles con marcación vocal de los contactos.

Aunque su interface no ha sido diseñada cuidadosamente para «ser entendida por los ciegos», las personas ciegas lo entienden, naturalmente, y de forma natural le habla, igual que cualquier conductor que lo lleve en su vehículo.

Las personas ciegas en España, alertadas por proyectos que no llegaron a cuajar o programas y conjuntos de software y hardware de prestaciones tan pobres con relación al precio, conocedoras de que un buen navegador GPS pedestre, sin bien no evita ni bastón ni perro guía puede complementar muy bien su actividad diaria, han redibido con entusiasmo el producto.

Y también la ONCE, a través de su centro de investigación ya citado, el CIDAT, acoge el producto, lo recomienda y lo vende en su red de tiendas interna a las personas afiliadas a esta Entidad, al mismo precio marcado por el fabricante para toda Europa, 179.90€.

Finalmente y de otro lado, la aparición del «SocialWare», promovido por TENYUS en su propia marca comercial, abre un mundo nuevo de posiblidades a la gente, como centro de la tecnología de su tiempo. Kapten solo ha sido el principio y un ejemplo de lo que habrá en el futuro próximo.

Luego del Kapten, de forma desinteresada, se ha creado una lista en Yahoo, kapten_sp no moderada y de libre acceso, que hasta la madrugada de hoy, día 20 de julio en que se escribe este post y desde el día 6 del mismo mes, ha producido ya 1140 mensajes, lo que indica la espectación y la necesidad que el usuario tiene de una atención correcta, y lo útil que resulta la ayuda mútua en cuestiones de este tipo.

El Kapten ya es de todos; se ha convertido en parte del SocialWare. TENYUS está vendiendo a personas ciegas y no ciegas, CIDAT ONCE ha hecho también su apuesta dentro de las personas ciegas, y para TENYUS, como se decía, solo es el principio de un camino de tecnología responsable al servicio de TODAS las personas.

Habrá un antes y un después, en consecuencia, de la salida del Kapten al mercado tiflotécnico, pero también un antes y un después de la aparición de TENYUS SocialWare en el ámbito de la tecnología responsable.

4 comentarios en “El Kapten ya es de todos

  1. Solo el hecho de poder ir realizando lo que uno quiere, aunque un alto porcentaje del tiempo se dedique a "evitar las trampas", que el eterno enemigo de todo lo que piensa pone en el camino de uno, ya es salir bien las cosas. Lo demás, la suerte y demás atributos de las cosas que se hacen, hay que buscárselo trabajando; y trabajando duro. Así que mientras tengamos fuerzas, querido anónimo o anónima, las cosas nos irán saliendo.

  2. Hola mi nombre es Esther y te escribo debido a que sufro una enfermedad calificada como rara, denominada agnosia visual. consiste en que lo que el ojo ve, el cerebro no lo interpreta por loque no tengo memoria visual, orientación topográfica….

    Esto es lo que mas me limita. a parte hay que añadir que estoy afiliada a la ONCE debido a un daño binocular severo que tiene como resultado una visión tubular y además una epilepsia, que eso ya no atañe al tema del gps.

    Me gustaría saber si este aparato podría funcionarme, ya que he provado muchos he salido incluso en prensa solicitando ayuda, he ido a un montón de ferias.. y de momento nada, ya que cualquier margn de error aún es grande, too son mapas, instrucciones escritas, guia por rotondas, pese a tener opciones de peatón no consigue alcanzar tu ritmo no sé si po ser lento mi paso o qué…

    Te agradecería un montón tu ayuda, pues esto me ayudaría a ser prácticamente independiente.

    Si tecleas mi nombre en google te va a aparecer bastante informción sobre mí y la agnosia, incluso un documental que hicimos sobre ello "Más Allá del Espejo".

    Agradeciendo de atemano tu atención, recibe un cordial saludo de:

    Esther Chumillas Moreno

  3. Hola Esther: De entrada me parece que Kapten podría ser un producto que te ayudase en tu deambulación. Su habla es clara, sus instrucciones creo que también, al menos para una persona como tú que, por lo que he leído, no debes tener problemas de comprensión, y es posible que te acostumbres a él pronto. No obstante, estoy trabajando en otros temas que podrían interesarte, así que me encantaría que me dieras tu mail, a través del mío que es evarelac@gmail.com.

    Saludos

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