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Tecnología e I+D para personas ciegas.

QWITTER, el babélico acceso para personas ciegas a TWITTER

Como muchas veces, la web de TIFLOINFORMA, nos ha dado la noticia: «Un programa accesible para TWITTER». Y nos hemos lanzado, también como siempre, a verlo y evaluarlo a altas horas de la noche, en esos tiempos que nos quedan para la particular I+D.

El caso es que el programa cumple lo que promete: Es una aplicación que corre en nuestro Windows y que nos da acceso, valiéndose de bien una voz SAPI o bien de nuestro propio lector de pantallas, a diría que todas las posibilidades que esta red social de mensajes cortos nos ofrece. Es curioso que la pantalla no muestra nada; es un programa puramente vocal.

Otro digamos que problema que se detecta rápidamente, es que la interfaz está en inglés, por lo que nos vemos obligados a escuchar «spanglish» constantemente. Cierto que muchos de los tweets que se escriben, también se hacen en ese idioma, pero desgraciadamente, las voces no son aún inteligentes sino «listillas», y no saben cambiar de idioma en todas las circunstancias, por lo que en muchas ocasiones, si decidimos poner la voz en inglés, nos irá de vicio el interfaz, pero se nos leerá con un raro acento lo que se escribe en Español, y por el contrario, si ponemos la voz en español, escucharemos bien estos mensajes pero mal el resto.

Quitando esta peculiaridad idiomática, y esperando que QWITTER pueda ser traducido o localizado, como ahora se dice, mi impresión es excelente dado que con él, se accede a casi todo twitter de forma más lógica y desde luego más rápida que desde cualquier navegador web. Además obtenemos alarmas cuando nos llegan mensajes, y el programa se lleva bien con todo, dado que sus órdenes se realizan a partir de combinaciones de las teclas WINDOWS y CONTROL con otras.

La fuente de todo está en la web de QWITTER, pero ¡OJO!: si buscamos este término, podemos topar con sorpresas: desde un programa que oferta mandarnos correo cada vez que se nos mande algún mensaje directo en TWITTER, hasta esta curiosa web para dejar de fumar.

Espero realmente que QWITTER acerque definitivamente a las personas ciegas al mundo de esta peculiar red social de micromensajes. Tal vez nos haga falta acostumbrarnos a teclear un poco menos, en ese ahorro constante de literatura a la que nos somenten el SMS y otras tecnolologías y modas TIC.

Gracias TIFLOINFORMA por seguir informando.

El Kapten ya es de todos

Con la iniciativa de TENYUS SocialWare de presentarse en sociedad con un producto como KAPTEN, el primer GPS sin pantalla del mercado, NO fabricado especialmente para personas ciegas pero que les es útil dada su interface vocal, se han removido algunas cosas en el panorama del mercado tifloténcico en España.

De una parte, se demuestra que empresas pequeñas pueden realizar grandes tareas. TENYUS, empresa spin off de la FUNDACIÓN TECNOLOGÍA SOCIAL (FTS), acaba de nacer, y lo hace bajo los principios de la Fundación que la inspira: Con vocación de atención a la persona, buscando tecnologías que realmente sirvan para ser más independientes, para potenciar al usuario, aparece en el mercado con un producto paradigmático que sin ser diseñado especialmente para ninguna persona con diversidad funcional, es fácil de utilizar también para las personas ciegas y deficientes visuales.

En esta tarea de realizar emprendimiento social, empresas como TENYUS SocialWare, que además pretende vender sus productos y servicios a precios más que razonables, pueden ayudar a las tradicionales grandes instituciones, realizando tareas que por unas u otras razones, a estas les cuesta llevar a cabo.

La acogida que TENYUS y el Kapten han tenido entre las personas ciegas, solo puede tener precedente en grandes acontecimientos como la aparición de equipos como el Braille Hablado, que realmente cambiaron el panorama de la tiflotecnología en España. Si el primero llegó a ser «el bolígrafo para las personas ciegas» en los años 90, el segundo está marcando la ruptura entre tener o no tener un navegador GPS como ayuda a la movilidad.

Hacía tiempo que se intentaba conseguir algo así:

Ya a principios de esta década, en el CIDAT de la ONCE se intentó una interfaz hablada con GPS basada en el desafortunado equipo SONOBRAILLE; el ORIENTA, que luego se llamó TORMES. El proyecto, que data de 2003, era voluminoso y costoso, pero ciertamente pionero. Tal vez muere por ello. El SONOBRAILLE nunca fue un equipo aceptado por el usuario, llegó tarde y como tímida competencia a un BRAILLE HABLADO invatible, y el conjunto SONOBRAILLE, bolsa de transporte, antena GPS conectada al primero, tarjetas con mapas…. nunca terminó de ser aceptado por los usuarios que, además, debían pagar en torno a los 600€ por el conjunto.

Basados en PDA o móviles, van apareciendo productos como los desarrollados por la ya experta SENDERO GROUP, que llevan más de 10 años en el mercado, como el Mobile GEO, que comercializa en España la empresa CODE FACTORY, o el Trekker, basado en PDA, y una buena gama de productos similares ajustados para diversos dispositivos Braille, en general caros y con interfaces no pensadas expresamente para el «caracter latino» de las personas ciegas de España.

En 2007 Enrique Varela trabaja en un proyecto con una empresa Italiana, Il Village, realizando una interfaz vocal que funcione con los lectores de pantallas existentes para SYMBIAN, TALKS y MOBILE Speak, llegando a lograr el producto EasyWalk que aún se pretende comercializar en Italia con dudoso éxito. El proyecto llega casi a buen puerto hasta que la empresa Italiana, suponemos que por temas de financiación, decide no seguir desarrollando por el momento. Y en el punto en que se encontraba a principios de 2008, los usuarios no hubieran admitido el producto, que aún tenía muchos problemas de acabado y que además está basado en bajarse los mapas de un servidor con constantes llamadas de datos y el consiguiente gasto.

No se puede dejar de nombrar en esta pequeña lista de ancestros, al WayFinder Access, del que no he encontrado un enlace para poner información rápida, pero que el usuario puede buscar en internet. Es un producto muy completo que funciona en Symbian y que da mucha información sobre puntos de interés, cruces y demás. Es necesario disponer de teléfono compatible y de antena GPS, y el último precio conocido era de casi 400€ sobre el precio del teléfono y el lector de pantalla.

Kapten, como Iphone 3G S, rompen la barrera de «lo especial», porque son productos diseñados para todos y que, en consecuencia, son de utilidad para las personas ciegas y deficientes visuales. Con un peso de 70 gramos y un tamaño mínimo acompañado de un precio competitivo de 180€, Kapten ofrece, entre otras características:

  • Radio FM accesible por voz
  • MP3 Accesible por voz con selección de género, artista etc.
  • GPS con interfaz vocal
  • Manos libres BlueTooth para teléfonos móviles con marcación vocal de los contactos.

Aunque su interface no ha sido diseñada cuidadosamente para «ser entendida por los ciegos», las personas ciegas lo entienden, naturalmente, y de forma natural le habla, igual que cualquier conductor que lo lleve en su vehículo.

Las personas ciegas en España, alertadas por proyectos que no llegaron a cuajar o programas y conjuntos de software y hardware de prestaciones tan pobres con relación al precio, conocedoras de que un buen navegador GPS pedestre, sin bien no evita ni bastón ni perro guía puede complementar muy bien su actividad diaria, han redibido con entusiasmo el producto.

Y también la ONCE, a través de su centro de investigación ya citado, el CIDAT, acoge el producto, lo recomienda y lo vende en su red de tiendas interna a las personas afiliadas a esta Entidad, al mismo precio marcado por el fabricante para toda Europa, 179.90€.

Finalmente y de otro lado, la aparición del «SocialWare», promovido por TENYUS en su propia marca comercial, abre un mundo nuevo de posiblidades a la gente, como centro de la tecnología de su tiempo. Kapten solo ha sido el principio y un ejemplo de lo que habrá en el futuro próximo.

Luego del Kapten, de forma desinteresada, se ha creado una lista en Yahoo, kapten_sp no moderada y de libre acceso, que hasta la madrugada de hoy, día 20 de julio en que se escribe este post y desde el día 6 del mismo mes, ha producido ya 1140 mensajes, lo que indica la espectación y la necesidad que el usuario tiene de una atención correcta, y lo útil que resulta la ayuda mútua en cuestiones de este tipo.

El Kapten ya es de todos; se ha convertido en parte del SocialWare. TENYUS está vendiendo a personas ciegas y no ciegas, CIDAT ONCE ha hecho también su apuesta dentro de las personas ciegas, y para TENYUS, como se decía, solo es el principio de un camino de tecnología responsable al servicio de TODAS las personas.

Habrá un antes y un después, en consecuencia, de la salida del Kapten al mercado tiflotécnico, pero también un antes y un después de la aparición de TENYUS SocialWare en el ámbito de la tecnología responsable.

El nuevo iPhone 3G de Apple será accesible

Un paso de gigante en la historia de la accesibilidad

He leido y releído dos y tres veces el artículo de Jonathan Chacón en «Programar a ciegas» acerca del nuevo iPhone 3G que presentaban ayer los chicos de Apple, sin la presencia de Jobs. Y lo he hecho porque realmente no me lo podía creer. He hablado muchas veces con JonathaFoto desde varios ángulos del iPhone 3Gn acera de la accesibilidad, de la aplicación de gestos a las pantallas tactiles para que las personas cuiegas podamos manejar estos teléfonos, y realmente esperábamos el iPhone para el verano, y el accesible para más tarde, como suele ser habitual en el gremio

Pero los chicos de Apple nos han soprendido una vez más con sus trabajos en el campo de la accesibilidad en general y para personas ciegas en particular, y sacan esta noticia. No sé si el 19 de junio podrá comprarse ya en España pero yo ya me pongo a la cola. Será la primera vez en la historia en que, al mismo precio, en la misma tienda que los demás, con los mismos derechos y obligaciones, uno de nosotros pueda ir y adquirir un móvil de ultimísima generación sin tener que esperar discursitos de turno de los departamentos de accesibilidad de las grandes empresas, que ya nos tienen acostumbrados a promesas que luego cuestan dinerito a los usuarios y o a las instituciones en convenios, supuestas acciones de RSC etc.

Es la primera vez en la historia en la que no tendremos que esperar para que alguien haga algo para que ese teléfono maravilloso que tiene nuestra hermana, nuestro cuñáo o nuestra novia o parejilla, sea algo accesible con una gama de soluciones que va de la simple chapuza al buen programa lector de pantallas pero que, en cualquier caso, es una solución adicional que, por supuesto, cuesta su buen dinero al sufrido disciudadano (que es un término que utilizo para ver la posición de las personas con discapacidad discriminadas en plena sociedad TIC I+D+I y otras sopas de letras)

Esperemos que el teléfono cumpla. Sé que hay una versión del VoiceOver para el sistema operativo del iPhone y que el teléfono podrá controlarse también por voz, y sé que los de Apple, desde que se han puesto las pilas en materia de accesibilidad, han hecho más en 2 o 3 años que muchos otros en 20.

Lo que desde luego es un hecho, es que esto va a cambiar sensiblemente el mercado de la accesibilidad para personas ciegas en mobilidad. Los TALKS y Mobile Speak, Nuance y Code Factory, los que trabajan bajo el desfasado Windows Mobile, o se ponen las pilas o pueden recibir un duro golpe, y realmente quiero animarles desde aquí a precisamente afrontar el golpe con imaginación y ponerse las pilas.

Malo sería esto: no creo que el hecho de que el iPhone sea accesible deba dejarnos tranquilos; ni mucho menos. Es la primera vez, es un hecho histórico a mi entender, pero debe ser un primer paso para que mañana, los SYMBIAN, los ANDROID y todos los demás, incluido Windows Mobile, tengan que ser accesibles «off the shelf» es decir de fábrica o al sacarlos de la caja.

En una sociedad de la información y el conocimiento, en un siglo como el nuestro, NO se puede permitir la discriminación tecnológica y es necesario fomentar la tecnología honesta, limpia y responsable, centrada en el usuario final, que es quien tiene que disfrutarla; usuario que es diverso, muy diverso en cuanto a sus necesidades, requerimientos y capacidades.

Hoy escribo uno de los artículos que más me ha alegrado redactar en este blog. Este paso, realmente es importante y felicito a Apple por la iniciativa.

Ahora les toca a los demás.

El “Kapten” de Kapsys. Un asistente personal para moverse con tranquilidad

eInformación por e-mail

Hablando ¿se entiende la gente?

La firma Francesa KAPSYS me sorprendió ya hace un año y medio cuando me enteré que planificaban realizar un equipo pequeño, portable, basado en LINUX, capaz de guiar a las personas mediante GPS y cartografía de TELEATLAS, barato y además, que no tendría pantalla y que se haría funcionar de forma conversacional es decir: el usuario hablaría con el equipo.

Dejando al margen lo que en su día pensé al respecto,el hecho es que en estos días, el KAPTEN, que así se llama el equipito, es ya una realidad que, sin haber estado pensada para personas con diversidad funcional visual, puede ser para muchos el navegador GPS definitivo que llevamos esperando hace tantos años.

Creo que es así, y lo digo desde la experiencia de haber leído muchas noticias al respecto e incluso de haber participado en el nacimiento y desarrollo (muchas veces también asistiendo al entierro), de grandes proyectos basados en GPS para personas con diversidad funcional visual.

KAPTEN ofrece muchas cosas atractivas que paso a citar divididas debidamente en puntos, puesto que casi cada elemento que compone este todo, de un tamaño similar al de una caja de cerillas y un peso aproximado de 50 gramos, da suficiente como para escribir una buena parrafada.

En la cajaVista de la caja del Kapten.

Es un pequeño paquete bien pensado y de diseño moderno en el que a parte del Kapten se encuentran los auriculares con micro, el cable USB y las guías rápidas. No es necesario realmente más, dado que KAPTEN es un equipo con memoria interna y no precisa de los típicos (cada día menos) CD de instalación del software. En su interior se encuentran los programas para PC y MAC, necesarios para la actualización y mantenimiento del equipo.

En el exterior del KAPTEN

El equipo es rectangular, muy similar a una caja de fósforos de tamaño medio. En una de las superficies grandes, se encuentra rápidamente la tecla «K» de uso muy rápido y multifuncional, rodeada por un círculo (similar al iPod Nano), donde en las 12 se encuentra el Play/Pause, en las 9 el retroceso, en las 3 el avance y en las 6 el STOP.

Vista del teclado del KAPTEN.

Debajo de este círculo se encuentran las teclas de MP3, GPS y FM, y más abajo, sola en un extremo, la tecla de llamada. El equipo dispone de varios leds de colores azul o rojo, NO imprescindibles para su uso por parte de personas con diversidad funcional visual.

En uno de los lados cortos (no se describe en el video primero de demo incluido con este artículo) se encuentran el conector USB y el interruptor HOLD, que bloquea todas las teclas en una posición, y las suelta en la otra.

En uno de los cantos largos, se encuentran dos teclas de volumen y en el opuesto, un horificio indicado para insertar un enganche y una clavija para auriculares con micrófono.

En el interior del KAPTEN

Aquí no hay demasiados misterios pero sí una excelente combinación de hardware y software. El último, soportado por un sistema embebido LINUX, y en cuanto al hardware, tenemos una radio FM Stereo, un reproductor MP3, una antena receptora GPS del tipo SRIF Star III, un manos libres bluetooth, una memoria de 4GB (1 para programa y 3 libres para el usuario) para música y podcasts (también libros, claro), una brújula electrónica, un acelerómetro, un podómetro, una batería de ion de litio que mantiene todo el sistema por unas 6 horas y todo ello unido en un solo equipo de 50 gramos de peso, que, y volviendo al software, nos proporciona un excelente reconocimiento de voz de NUANCE, y la síntesis llamada ISABEL de RealSpeak, que ahora también es NUANCE, así como una grabadora digital o dictáfono, con el que podemos grabar mensajes en ruta.

Hablar con el KAPTEN

Todo lo que se puede hacer con este equipo, es posible dictárselo con voz, por medio de ciertas palabras clave. El nivel de entendimiento es excelente y no es necesario pegarse al micrófono para ser comprendido incluso cuando uno pasea entre el tráfico de la gran ciudad. Si uno no sabe qué decirle al KAPTEN, se aprieta el botón del micro, se dice:

«Palabras clave»

y el equipo nos da la lista de posibilidades.

No son demasiadas las que hay que aprender pero esto sería poco si no entendiese palabras nuevas tales como los nombres de los contactos de nuestro teléfono móvil, o los nombres de ciudades, pueblos, calles, emisoras de radio y números de frecuencia y de portal, así como puntos de interés como bancos, cajeros, hoteles y demás. Y como sería poco, la gente de Kapsys ha dotado al aparatito de esa capacidad de entender muchas más cosas que las palabras clave.

También se puede actuar con el teclado, si uno no quiere ser sorprendido hablando solo por la calle o bien si el ambiente es tan ruidoso que así lo requiere, pero los chicos de Kapsys han dado prevalencia a la voz, teniendo en cuenta que a parte de peatón, el KAPTEN ofrece ayuda para navegar en bici, moto y coche.

Las respuestas del KAPTEN

Es lógico que pretendamos que si podemos hablarle, él también nos responda. De lo contrario, la conversación no tendría sentido. Pues bien: la voz de ISABEL es lo suficientemente clara y la han regulado a una velocidad suficientemente adecuada para que entendamos muy bien lo que nos dice en cada momento. La traducción, que está siendo revisada a la hora de escribir este artículo, es ya muy buena y las frases e indicaciones que se dan son claras y concisas. Así, ante una pregunta como:

«¿Quéhora es?»

la respuesta de KAPTEN será: «Son las…..» seguido de la hora. Ante una simple palabra como

«Brújula»

el equipo responderá: «Estás orientado al….», seguido del punto cardinal.

Las indicaciones en ruta pedestre se hacen muy pegadas al momento de la ejecución aunque esto a veces, debido a las características del GPS, puede dar lugar a engaños al principio. Ocurre mucho, y en todos los sistemas basados en GPS, cuando uno se para por ejemplo en un cruce porque el semáforo está rojo. Digamos que la ruta que seguimos es recta por la calle de Alcalá, en Madrid, y hemos parado en la esquina de la calle Albarracín para esperar el semáforo. Aunque la instrucción anterior fuera del tipo

«sigue recto en el próximo cruce»

porque vamos a un número lejano de la calle de alcalá, puede que si la parada es larga, obtengamos mensajes como: «gira a la derecha en la calle de Alcalá», y ello porque momentáneamente el GPS nos ha situado en Albarracín mirando hacia Alcalá. En cualquier caso y para evitar esto, insistimos que es inherente a la poca precisión del GPS, el KAPTEN ofrece la posibilidad de hacer una pausa en la ruta, de forma que el equipo permanecerá callado durante el tiempo que esperemos en el semáforo sin decirnos nada hasta que, cruzada la calle, volvamos a reanudar la navegación pulsando play.

Las indicaciones en coche, moto y bici, son completísimas. Lejos de utilizar la voz con mensajes pregrabados, como hacen la mayor parte de asistentes de navegación, al usar una síntesis, el KAPTEN nos indica nombres de calles, plazas, salidas de autopistas y hasta carteles con toda precisión. Es normalísimo escucharle decir, por ejemplo cosas similares a:

«A 250 metros, sigue en el carril de la izquierda, en la indicación A3, vicálvaro, valencia, Faunia».

Cartografía pedestre TELEATLAS

TELEATLAS, la compañía de cartografía digital con base en Bélgica, una de las más productivas y famosas durante años, han dado un paso más y están icorporando lo que llamamos cartografía pedestre. Hasta ahora, cuando un GPS nos guiaba a pie, podría mandarnos desde cruzar una carretera, a cruzar por cualquier parte que no tuviera pasos de cebra. Ahora, poco a poco, las cartografías van incluyendo pasos de cebra, pasos elevados y subterráneos, semáforos, y otros detalles importantes para que nuestro guiado a pie sea perfecto. Así, por ejemplo, podríamos iniciar la navegación en modo coche desde un pueblo, llegar a la ciudad, pasar a modo peatón, y entonces moverse incluso tomando los transportes públicos, también indicados en esta cartografía.

Aunque en España se están comenzando a introducir los datos, ciudades como Madrid y Barcelona, tienen ya mucha información y todos los datos referentes a las redes de transportes ferroviarios, incluyendo metro, trenes y trenes de cercanías.

Es muy importante resaltar que los mapas, actualizables desde internet, están cargados en el equipo, de forma que no será necesario realizar costosas llamadas telefónicas para el trasbase de datos entre el cliente y el servidor, como ocurre en otros sistemas.

Mejor con música, audiolibros o noticias

KAPTEN dispone de MP3, como se apuntó más arriba, y con instrucciones de voz o de teclado, se pueden seleccionar géneros, artistas, álbumes etc. Son pocas y fáciles de aprender las instrucciones de forma que es fácil manejar nuestra música y libros sin necesidad de tocar un botón. Además, cuando KAPTEN nos tiene que dar instrucciones, baja el volumen de lo que esté sonando para que entendamos perfectamente su mensaje. También se baja el sonido cuando apretamos el botón para hablarle nosotros. Y si añadimos que se dispone de una radio FM que baja por satélite hasta los nombres de las emisoras y con un conjunto sencillo de instrucciones vocales que dar, se entenderá que KAPTEN pretende ser nuestro mejor compañero de viaje, vayamos a donde vayamos.

Primera pregunta clave

Creo no equivocarme si digo que las personas con diversidad funcional visual, lo primero que pedimos a un navegador GPS y muchas veces desgraciadamente lo último que se encuentra, es nuestra posición. el típico ¿Dónde estoy? que casi ningún sistema nos responde o que tiene que ir precedido de tantas instrucciones que nos cansa el hacerlo. KAPTEN nos contesta con la dirección aproximada a esta pregunta, si estamos en sitios cartografiados y, al menos, con el nombre del territorio en que nos encontramos, si vamos por zonas no cartografiadas como ocurre en los trenes, por ejemplo. A la pregunta «Posición actual«, KAPTEN nos da los datos de longitud, altitud y latitud. Y a la pregunta «Velocidad actual«, nos responde con este dato.

Reconozco que me lo pasé muy bien en el AVE de Madrid a Barcelona ´preguntándole dónde estaba, la velocidad y también usando la brújula, todo ello mientras escuchaba un audiolibro de mi interés.

Los POI

Los POI que viene de las palabras inglesas points of interest o puntos de interés, son accesibles también desde el KAPTEN. Podremos buscar farmacias, ir a hoteles, buscar cajeros, garages, gasolineras… En fin: podremos ser el copiloto ideal ya que no podemos conducir. ¡Y todo con nuestra voz!

Siempre comunicados

Si fuera poco lo que ofrece el KAPTEN, añadiremos que con la posibilidad de utilizar su manos libres bluetooth, podemos dejar el teléfono en el bolsillo o en el maletín, mochila, bolso o en cualquier sitio en el alcance del BT. KAPTEN toma todo el direcctorio telefónico o guía de nuestro teléfono, y diciendo por ejemplo: «Telefonear» seguido del nombre de un contacto, KAPTEN nos pedirá si queremos llamarle al móvil, al trabajo, etc., y realizará la llamada.

De forma contraria, si alguien nos llama, ISABEL nos avisa de quién es, si está en la guía o del número si no, y podemos coger la llamada y hablar con tranquilidad. El volumen de la radio, el libro o la música, se bajan y pueden pararse si se desea, y las instrucciones de navegación se oyen con la conversación, sin «colársele» a la persona con la que hablamos.

Compartir lo bueno

KAPTEN ha incorporado a todo lo dicho, su famosa tecla «K», que nos abre las puertas a un mundo social nada virtual todavía poco explorado. Con esta tecla, entre otras cosas pero de forma primordial, podemos hacer marcas sobre el terreno, unirles notas vocales, y utilizarlas para nosotros o compartirlas en la red social de las personas astutas, que es como ellos denominan a los usuarios de KAPTEN.

Para ctualizar, cargar música, compartir las «K TAGS«, que así se llaman las marcas, importar contactos, compartir otra información, actualizar firmware, comprar mapas extras etc., se dispone de un software similar en filosofía a iTunes aunque basado en web y algo menos lioso y más accesible. Se aprovecha, como en el caso del iPod, el hecho de que el equipo, que tiene 6 horas de autonomía, se carga en menos de 1 hora con el ordenador, para que, una vez conectado a este, puedan realizarse las operaciones descritas y otras a través de internet.

Es un equipo que se integrará rápidamente no solo en la comunidad de Kapsys sino que estoy seguro tendrá otras implicaciones. Poder compartir puntos y rutas, puede dar lugar a muchas derivaciones en el gran mundo de las redes sociales.

¿Turismo accesible?

Sí en cierta medida. No he acabado de contar las aplicaciones de KAPTEN y de hecho no las podré contar todas en este artículo pero me gustaría resaltar que, dada la facilidad que KAPTEN tiene para reproducir MP3 a la vez que se navega, Kapsys está preparando guías turísticas para la categoría de puntos de interés llamada «Visitas», de forma que se podrá visitar una zona, escuchando, al descargarla de internet, la historia y otros datos de la misma.

La segunda pregunta clave

¿Cuánto cuesta esto? El KAPTEN naturalmente no contestará a esta pregunta y yo no del todo en este artículo. Pero sí daré precios aproximados. Sé que por un pack completo que incluye el aparato, un cargador (por si no tenemos ordenador) el cable USB y los auriculares, las guías rápidas, un altavoz externo, una batería adicional para poner la duración del equipo en 12 horas y una bolsa de transporte para todo, cuesta unos 259€ con IVA. Desconozco el precio de un paquete básico con solo el equipo y los auriculares, el cable y las guías rápidas.

En cuanto a mapas, en España el KAPTEN vendrá con el mapa de este país y cada mapa adicional que se compre, en todos los casos con actualizaciones de por vida, cuesta 4€ que se pagan directamente a Kapsys.

Un futuro actualizable

Por la arquitectura del software interno, del software de PC y MAC, basados en web, por el hecho de trabajar con redes sociales, por ser un equipo abierto, KAPTEN presenta un futuro interesante puesto que será la comunidad en buena medida quiem con sus sugerencias, haga que este equipo se reforme versión tras versión. El Hardware es actual y durará un tiempo, y el software podrá modificarse en función de nuevos descubrimientos y actualizaciones de la empresa y, como dije, de los deseos de la comunidad de usuarios.

He realizado dos videos demostrativos en los que se muestran algunas de las cosas que he descrito. En el segundo, puede verse al KAPTEN en modo coche.

Ver el video 1 en el canal VARELALIA de Youtube
Ver el video 2 en el canal VARELALIA de Youtube

Google nuevamente con las personas ciegas

De cal y de arena

Hace apenas dos días, escribía sobre mi pena por el hecho de que el gigante GOOGLE, no hubiera recordado el 200 aniversario del nacimiento de Braille. Pues bien: hoy encuentro referencias a su nuevo sistema operativo para teléfonos, ANDROID, que avanzan nuevas perspectivas. Copio literalmente de VISUALBETA, mi fuente de información elegida:

Google ha confirmado que se encuentra trabajando en un agregado que hará de Android una plataforma amigable con ciegos y disminuídos visuales. El trabajo ya se encuentra bastante avanzado, y muestra el creciente interés que las grandes compañías tienen por los usuarios en esa condición médica.

Uno de los desarrolladores de este proyecto de Google se llama T.V. Raman y sufre de ceguera desde los 14 años. El ha contribuído, desde el desarrollo de código hasta la prueba de los prototipos, que consisten en otorgar a una zona central de la pantalla el número 5 del teclado, lugar central, para servir de referencia.

Con ese punto inicial y la posibilidad de utilizar su voz y movimientos -como agitar al móvil para borrar el texto de pantalla, o movimientos hacia la izquierda o derecha-, en Google esperan hacer de Android una plataforma que personas con cualquier nivel de ceguera o disminución visual puedan utilizar.

Hace un tiempo vimos el trabajo de Apple, que garantiza que la próxima versión de iTunes será más accesible para ciegos y disminuídos visuales, y ahora Google se pone a la par. Con ello, las políticas de inclusión suman logros muy importantes, ya que para que la sociedad digital sea realmente justa y equitativa no solo se trata de lograr la adopción de tecnología por parte de niños, ancianos y gente de escasos recursos o de países pobres, sino que también es necesario incluír a quienes sufren de algún problema o impedimento físico o médico.

La noticia no parece simple ni de esas alarmas que suelen darse mucho en el mundo del periodismo tecnológico, porque GOOGLE genera noticias de interés, muchas veces reales, porque la tecnología social está de moda, y porque en el caso de este modesto autor de no menos modesto blog, el nombre de T.V. Raman es de sobra conocido, a través de sus trabajos y colaboraciones en las diversas comisiones del W3C.

Ahora surgen las preguntas y las reflexiones:

  • ¿Afectará esto al mundo cerrado y ya consolidado de TALKS y Mobile Speak?
  • ¿Tendrán CODE FACTORY y NUANCE que ponerse las pilas más temprano que tarde para no perder el tren?
  • ¿Qué voz tendrá el sistema?

Muchas más preguntas se nos agolpan en la mente a la hora de escribir este artículo, pero en cualquier caso, son preguntas cuya respuesta está en el viento aún.

Es un hecho, que las grandes corporaciones se están tomando el tema social en serio, y esto nos beneficia ya, y lo hará más en el futuro. También es cierto que las personas que conocemos de hace tiempo los movimientos empresariales hacia «lo social», podemos tener alguna que otra reticencia, y no es menos verdadero, que estas grandes corporaciones han de recurrir a los protagonistas; a los desarrolladores y usuarios, si quieren que sus líneas sociales tengan éxito.

En mi particular punto de vista, me atrevo a decir que, dadas las características de ANDROID, si éste se hace accesible para las personas ciegas y deficientes visuales, más de uno tendrá que echarse a temblar, o ponerse a pensar. Y esto lo digo basado en la enjundia del propio sistema ANDROID, que pensado por el gigante GOOGLE, no es un mero sistema operativo, sino un conjunto de aplicaciones sencillas pensadas por y para el teléfono móvile de hoy.

La pequeña cita que se hace en la noticia al tema relativo a los gestos, por ejemplo, es una gran noticia para muchos, incluidas las personas ciegas: Colgar, dejando el teléfono sobre la mesa, borrar moviendo el teléfono en una determinada posición, enviar haciendo un gesto de envío…. Las posibilidades son muchas. Y buscar el centro de la pantalla tampoco es tan difícil ¿no?

CODE FACTORY fue pionera en el uso de pantallas táciles de PDA. Y sigue siendo bastante últil su división en cuantro partes de la pantalla, incluso su teclado QWERTY basado en la pantalla táctil no es mala idea.

Pero el mundo de la ideas, en constante desarrollo, requiere de nosotros una capacidad de adaptación impresionante, y las empresas, grandes o pequeñas, tienen que afrontar estos retos día a día.

Esta GOOGLE, que el 4 de enero se olvidó de nosotros, a lo mejor nos da una de arena, o de cal, o de lo que sea, con la aparición de un ANDROID accesible.

TVB-002 Baun Vario Connect 24

Leigeras y eficaces

Hace muchos años que la firma alemana BAUM Retec AG está en el mundo de la tiflotecnología. Yo recuerdo trabajar con ellos toda la vida, y mi vida, a esos niveles, se remonta al año 1985, que ya es tiempo. Siempre se han caracterizado por realizar productos robustos, complejos de usar pero potentes, y de gran calidad.

De esta firma es, por ejemplo, el PC portátil con Línea Braille llamado DAVID, que tuvo mucho éxito a finales de los 80, y un buen número de estaciones de trabajo en Braille. Su anotador actual, el PRONTO!, no está teniendo mucha aceptación en España, en parte por el precio y la crisis, y en otra parte por problemas de distribución.

En el video de referencia, se puede ver una de las líneas Braille de las muchas de la gama VARIO, la Vario Connect 24, que puede servir de ejemplo para conocer de qué tipo de displays estamos hablando cuando nos referimos a esta firma tan prestigiosa y a esta línea de productos.

TVB-001 Victor Reader Stream

«La máquina de leer»

Aunque hay en la red algunos videos sobre este equipo, el Victor Reader Stream de la firma Humanware, no he encontrado ninguno en Español, por lo que me he decidido a estrenar el canal con una demostración breve de este equipo que yo uso todos los días y al que llamo como el subtítulo de este artículo: «La máquina de leer».

El Victor es capaz de leer libros DAISY (Digital Accesible Information System) del que hay mucha información por la red, libros en formatos HTML y TXT, música en formato MP3 y otros materiales como los libros de AUDIBLE, una biblioteca de pago, o los cartuchos de la más famosa bilbioteca de los Estados Unidos.

A parte de las cosas que pueden verse y escucharse en el video, resalto que para mí es el mejor equipo de lectura que hasta ahora he visto, incluyendo algunos más pequeños pero cuya calidad deja aún mucho que desear.