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Tecnología e I+D para personas ciegas.

BuzzClip Un vestible ultrasónico versátil, bonito y no demasiado caro

La tecnología cuando se hace con sentido y este es “sentido común”, cuando se basa en cuestiones reales y en necesidades reales de los beneficiarios a los que va dirigida, puede realmente no solo ser interesante como en otros casos, sino también claramente de utilidad.

Son muchas cosas las que afortunadamente se producen para las personas ciegas. Para ayudarles en su deambulación, en la lectura, en la orientación…

Gracias a TENYUS SocialWare, he podido probar estos dias un producto interesante basado en la ecolocalización, el BuzzClip de IMERCIV, una empresa Canadiense que, basándose en la ecolocalización como apuntaba, ha desarrollado un equipo con un emisor y un sensor de ultrasonidos y un sistema de vibración que se puede fijar fácilmente en cualquier lugar en la ropa y ayuda enormemente a la deambulación.

Hay otros equipos similares y con diferentes funciones. He visto bastones con estos sensores en la empuñadura como el UltraCane, y vestibles en forma de pulsera, como la SUNUBAND.

Dejo aparte otros equipos basados también en el ultra sonido pero menos eficaces y los bastones láser, cuyo sistema es diferente y que tiene problemas que quizás comente en otro post. También dejo dispositivos láser en forma de linternas que también son capaces de detectar obstáculos y mostrárselos a las personas ciegas mediante vibraciones.

El UltraCane dispone de dos sensores receptores que detectan obstáculos fente al usuario y lo más peleagudo para las personas ciegas; los obstáculos con los que podemos chocar con la cabeza como ramas, toldos y otros.

La SunuBand es una pulsera con un sensor receptor que ha de ir alineado con el dedo pulgar y que también detecta obstáculos en un radio de 2 o 3 metros pero que,en contra del bastón UltraCane, no diferencia cuándo un obstáculo está arriba o delante. Esta pulsera además tiene otras funciones y aplicaciones y se puede conectar al móvil para hablar ciertas funciones como brújula y ayudarnos a buscar sitios en combinación con aplicaciones GPS.

El BuzzClip, ha elegido otra vía;  han puesto un simple sensor y receptor de ultra sonidos en un clip que podemos fijar en cualquier lugar de nuestra ropa, obteniendo resultados diferentes.

Así como los bastones limitan el uso de esta eco localización al uso de este elemento, no siendo compatibles con el perro guía, por ejemplo, a no ser que llevemos perro en una mano  y bastón en la otra, y las pulseras como la SUNUBAND dependen mucho de la posición del brazo, BuzzClip se comportará diferente según el lugar del cuerpo donde vaya colocado.

Es muy pequeño y fácil de manejar. No tiene nincuna aplicación asociada y solo dispone de dos botones y de un hueco para el cable de carga USB.

El dispositivo se abre como una pinza y dejando el sensor hacia afuera, cosa fácil puesto que el sensor tiene una forma cilíndrica y sabemos a dónde apunta, el lado contrario nos transmitirá las vibraciones mediante una especie de taco de goma que preferentemente debemos poner en contacto directo con nuestra piel.

Como todos estos dispositivos, la distancia al objeto se mide en la cantidad de vibraciones que emite. Es algo muy similar a los sistemas para aparcar coches que pitan más veces cuando estamos a punto de rozar el vehículo o el obstáculo que tenemos detrás o delante de nuestro coche.

Buzzclip tiene 3 alcances: 1 metro, diseñado para interiores, 2 metros, intermedio, y 3 metros para lugares más abiertos.

Su formato en clip, permite sujetarlo donde más nos convenga: En el cinturón, en una manga corta de una camisa, en una manga larga apuntando también a nuestro dedo pulgar, y quizás la más popular; en la botonadura de cualquier prenda a la altura del final del externón o un poco más alto, según las preferencias.

Este dispositivo también detecta obstáculos en altura, dado su radio de alcance, pero, al ser un solo sensor, y a diferencia de lo dicho con respecto al UltraCane, no permite distinguir si un objeto está enfrente o encima de nosotros.

Como todos los dispositivos mencionados detecta obstáculos y no escaleras.

BuzzClip se enciende apretando un botón. En este momento recibimos vibraciones que nos indican el estado de la batería, que por cierto dura 10 horas contra las 3 de la SunuBand, y las difíciles de determinar del UltraCane que lleva alojamiento para pilas normales.

Una vez encendido, determinamos con otro botón el alcance del sensor receptor: 1, 2 o 3 metros.

Lo fijamos, y ya podemos empezar a caminar con perro o bastón o por interiores sin utilizar nada. También podemos tomarlo en la mano y escanear con nuestro brazo haciéndonos una idea de los posibles obstáculos alrededor.

En algunos videos, y no lo he citado antes, he visto el Buzzclip sujeto a zapatillas, pero no he tenido ocasión de probar su eficacia en esta posición.

Una cuestión curiosa y que depende mucho del precio bajo de este equipo, es que podemos adquirir dos o tres o más, y colocarlos en diferentes partes de nuestro cuerpo para tener una panorámica que se puede interpretar con entrenamiento, de los obstáculos en un determinado lugar. Imaginemos dos en las mangas cortas y una en el cinturón justo en medio de nuestro cuerpo. 

He tenido oportunidad de probar largamente BuzzClip con mi perro guía en exteriores y la verdad es que es un complemento altamente interesante. Voy completamente seguro que no tendré problemas con los obstáculos y mi perro, pero BuzzClip me ha evitado algún toldo o rama que Balú, como todos los perros guía, no detectan.

Además, como complemento es ideal dado que tranquilamente paseando con el perro, se pueden seguir elementos que podemos tener a nuestro lado. Poner el BuzzClip en la manga derecha de una prenda corta, por ejemplo, nos indica muy bien las puertas abiertas, entradas de fincas, o cruces, muchas veces sin bordillo, en los que el perro no se para.

Y para estar muy seguros de obstáculos tales como toldos, una nueva localización del equipo: en una gorra. Esto nos proporcionará muchas menos vibraciones debido a la altura a la que va colocado, pero sí nos advertirá de estos obstáculos. Lo he probado y funciona. Y aún más eficazmente si lo ponemos en la visera de una gorra mirando hacia arriba. Claro es que en este caso, puede informarnos de objetos 3 metros por encima de nosotros como una terraza saliente en un edificio.

En fin y en general: Me ha parecido un complemento fantástico, versátil, con muchas posibilidades, y fácil de usar, que puede ayudarnos mucho en nuestra vida diaria.

Su precio es algo más bajo que la Sunuband, unos 240€ pero para los que les gusten las aplicaciones y perdonen el hecho de llevar la pulsera contra el de colocar el sensor donde uno quiera,a lo mejor no es significativa la menor cuantía del BuzzClip.

En cualquier caso y como siempre, para gustos colores. Si queréis saber más, en el propio post hay enlaces a TENYUS SocialWare.

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Del Optacon a Orcam; más de 60 años de tecnología exclusiva para personas ciegas.

En homenaje a Lorente

Quiero dedicar este post a mi buen amigo, de esos que casi no ves pero que cuando lo haces es una fiesta, José Luis Lorente Barajas, que a parte de mi maestro en estos temas de tecnología en general y tecnología dedicada a personas ciegas en particular, es un verdadero referente en tecnología para personas ciegas no solo en España, aunque probablemente muchos de los lectores ni tengan referencias de él. Una persona enteramente dedicada a su trabajo honrado y honroso durante más de 40 años, hijo de personas ciegas, gran comprendedor de nuestras necesidades y un visionario en lo tecnológico, aplicando las ventajas de la tecnología de su tiempo a la mejora de las condiciones de las personas ciegas.

Recuerdo a Lorente soldando con un soldador pequeño y una aguja, los delgadísimos hilos de la que llamaban “retina” del OPTACON. Un trabajo que si tenías que mandar el aparato a Palo Alto, California, te salía por un ojo de la cara la reparación, y conste que a las personas ciegas lo de los “ojos de la cara” también nos cuesta 😀 .

Lorente entendía el OPTACON como nadie desde el punto de vista técnico y observó los comportamientos de muchos usuarios ciegos de finales de los 70 y principios de los 80, sacando conclusiones muy acertadas sobre el comportamiento del tacto, la percepción cerebral y otros aspectos interesantes de la VISION TACTIL, que no es otro el aspecto que el OPTACON trabajaba.

Lorente entendía y entiende muchas cuestiones de la tecnología relacionada con personas ciegas y me ha hecho entender muchas otras. Por eso, en un post tan de retrospectiva y relación de tecnologías pasadas y presentes, he querido dedicar estas primeras líneas al gran Lorente: ¡Larga vida  a JL Lorente y mucha tecnología para todos!

Fundamentos del post

Ayer tuve la oportunidad de asistir a una presentación del dispositivo llamado ORCAM, del que hablaré algo en este post por relación de temas, pero de la que hice una grabación y los chicos de INFOTECNOVISIÓN un gran artículo sobre el producto, de forma que siguiendo el enlace tendréis una muy completa información.

Al llegar a casa, se puso a funcionar mi parte de “abuelillo”, y me puse a recordar qué tipos de tecnologías han existido a lo largo de la historia de la tiflotecnología y naturalmente, el ancestro era el OPTACON, que viene de Optical To Tactile Converter, o conversión de óptico a tactil.

Una de las primeras cuestiones que abordé en mi cabeza era que, naturalmente, OPTACON y ORCAM no son comparables en sus diseños ni principios aunque sí lo son en el propósito: Los dos nacieron para intentar que las personas ciegas tuviéramos acceso a materiales escritos en cualquier lugar. Así que me decidí a hilar un poco este tema para poner sobre el blog cosas curiosas que a lo mejor divierten a los lectores más o menos frikies.

No recordaba el precio del OPTACON pero lo encontré; eran unas 200000 Pesetas de la época, unos 1200€ que, contra los 4500€ que cuesta hoy el ORCAM, puede parecer mucho. Pero creo que el precio de los años 70 con los sueldos que teníamos entonces, suponía mucho más que el de hoy de ORCAM aunque sea éste mayor.

Conecté también rápidamente mis trabajos para Visión táctil Portable en la Universidad Complutense de Madrid entre los años 2010 y 2015, que pretendía desde una cámara dar también visión a las personas ciegas a través del tacto y no solo para leer; yo he llegado a identificar gran cantidad de objetos con el sistema.

El OPTACON fue sin duda una referencia importante en los trabajos de los neuro psicólogos y los técnicos del proyecto que, lametablemente y como muchos en esta pandereta nacional que nos toca, se han parado por falta de financiación.

Y con todo esto en la coctelera más la visita a la presentación de ORCAM, cuyos principios nada tienen que ver con el tacto, pensé en armar este post.

El OPTACON Optical to Tactile Converter

Foto de un optaconVoy a dar unas pinceladas técnicas del equipo mezcladas quizás con algún tipo de historias provenientes de mis recuerdos, para ir salpicando el post y que no resulte solamente una frikez 😀.

Para profundizar en el tema, hay un buen artículo sobre OPTACON en Wikipedia, donde podéis ver desde su historia, ancestros y demás, hasta su detalle técnico. La verdad es que es lo mejor que he leído de este equipo en mi vida. ¡Larga vida a Wikipedia! Y suerte para su nueva Wiki Tribune.

Basado en cantidad de estudios diferentes sobre el tacto y sus reacciones, empezando en la Universidad de Stanford en los 60, OPTACON acaba siendo una realidad en 1971  y se empieza a comercializar en ese mismo año vendiéndose hasta 1996. En estos 25 años de historia, se calcula que se venden unos 15000 en el mundo, lo que nos da una idea, luego tocaremos el tema, de lo que supone el mercado especializado de personas ciegas. 

Con el OPTACON y para su comercialización se constituye en Palo Alto la empresa TELESENSORY Systems INC. que fue adquirida en 2005 y parece que en bancarrota pero que dominó durante los años 80 y hasta mediados de los 90, el mundo de la baja visión con muchos más productos que el OPTACON.

Recuerdo muy bien de mediados de los 80 a la gente de TSI, viniendo a la entonces UTT, hoy CIDAT de la ONCE a “vendernos” sus impresoras, lupas y demás. Y recuerdo el primer ratón que utilicé en mi vida, de la marca Logitech, que se usaba para mover un sistema de aumento sobre sistema Operativo MS-DOS con una tarjeta gráfica extra. A esta cuestión le he dedicado hace tiempo un post en este blog.

Hay un buen artículo también sobre TELESENSORY Systems Inc. en Wikipedia.

Pero volviendo al equipo, el OPTACON se basa en una superficie matricial de 6X12 bimorfos piezoeléctricos que vibran entre 200 y 300 Hz reproduciendo lo que ve una cámara que ellos llamaban “retina”, que es una matriz de 6X12 fototransistores que reaccionan a la luz.

La RETINA iba provista de una lente óptica con Zoom y luz que tenía también unos rodillos para poder moverse con cierta libertad y comodidad por el papel.

El equipo, constaba de una caja con funda de cuero, donde se veía una superficie para poner la falanje del dedo índice que era estimulada por la vibración de los piezos. De la caja salía un cable, muy delicado, el que lorente soldaba, que acababa en la cámara compuesta por la retina y la lente. Al mover esta sobre el papel, se iban dibujando letra a letra y con movimiento, las formas tactiles de las letras o de cualquier otra cosa.

Era fundamental regular el zoom para que una letra nos cupiera en la falanje, y también regular la intensidad con la que vibraba la matriz y lo que llamaban el umbral; con cuántas líneas se representaba por ejemplo el palo de una letra “I” mayúscula o cualquier otra letra.

La cosa tenía tela, naturalmente; cuando uno tocaba la matriz por primera vez, lo único que sentía eran cosquillas. Hacía falta un entrenamiento dirigido por formadores para ir adquiriendo la habilidad de “entender” estos estímulos y “ver”, las letras. Entonces no se hablaba de ver. En cambio, yo recuerdo que hice el curso de TELESENSORY para formador en 1986 y tenía locas a las instructoras californianas porque  en media hora ya leía y era porque , simplemente me había olvidado de las sensaciones tacntiles y materialmente “veía” en blanco y negro las imágenes de las letras en la cabeza, como si mirase una pizarra. Con esto alcancé una velocidad respetable en dos días y aquellas señoras no lo entendían pero estoy convencido que fue la transposición de sentidos la que me ayudó a “entender” la cosa.

Cuando posteriormente trabajé en la Complutense en el tema de Visión Tactil, la cuestión era muy parecida aunque los actuadores tactiles eran muy diferentes y no voy a explicar el sistema en este post. La relación, eso sí, está en lograr la transposición de sentidos y realmente “ver” lo que tocas. O al revés; dejar de tocar para “ver” con el tacto.

No recuerdo cuánto duraba el entrenamiento de OPTACON pero eran muchas clases. Me acuerdo, en la sede de la ONCE en Madrid, en Prim, 3, del bueno de Leónides, que debió de ser uno de los primeros instructores de OPTACON. Y aunque no lo recuerdo, he encontrado un artículo en el archivo de El País, sobre “la presentación del  OPTACON en España”, que data del 27 de Mayo de 1977.

TELESENSORY no se ocupó mucho de la remodelación del OPTACON aunque sí llegó a haber un OPTACON II, más pequeño, portable y con una matriz más pequeña para hacer menos costoso el equipo. En los 90 hubo empresas que quisieron re tomar el proyecto. Realmente OPTACON ofrece aún a sus usuarios algo que ningún otro equipo ofrece aunque empieza a estar cerca: La lectura de cualquier material escrito que caiga en sus manos.

Conozco personas ciegas que interpretaban correctamente las portadas de las revistas con fotos, sin interpretar estas pero extrayendo lo importante, gentes que eran capaces de leer letra mayúscula escrita a mano, y verdaderos artistas como los pioneros de la informática para ciegos que usaban una lente especial para la retina que leía pantallas de ordenador. Todavia admiro a quienes eran capaces de con teclado, pantalla y OPTACON, hacer programas completos en COBOL con lo estricto y estructurado que es y sin ninguna ayuda para seguir el cursor de escritura.

OPTACÓN nació, reinó, se modificó y murió como la propia TELESENSORY, y como acaban de morir empresas como BAUM, históricas de la tiflotecnología, supongo que por el propio correr de la historia.

Quedan, como digo, usuarios de OPTACON que lo mantienen como oro en paño. Les costó mucho dinero (creo que la ONCE lo prestaba sin intereses) y les ha resuelto muchas cuestiones. Aún hay gente que lee los displays de las lavadoras, hornos etc, con el OPTACON.

Pero la historia sigue.

ORCAM

Foto del ORCAMComo apunté al principio, y con el artículo tan interesante enlazado, no voy a contar mucho de la historia de este dispositivo que no se haya contado ya. Solo quiero comparar que, al igual que OPTACON, ORCAM ha requerido de una tecnología bastante especializada en este caso en Machine Learning. Téngase en cuenta que ORCAM no se conecta a la nube y por tanto no manda información a ningún servidor.

ORCAM, pensado en principio para que las personas ciegas pudieran leer, dispone de una cámara, un procesador potente, memoria y se sujeta a cualquier tipo de gafas. Simplemente señalando un papel, comienza a leerlo sin guardar el resultado.

A partir de ahí, han hecho que ORCAM reconozca también colores, y hasta caras de personas, sabiendo si quien tenemos en frente es hombre, mujer, niño o niña, y pudiendo luego etiquetar a las personas que luego reconocerá no por la foto sino por las medidas biométricas que almacena.

ORCAM también puede reconocer objetos, y códigos de barras. Y en el futuro anuncian que podrá interpretar imágenes.

Realmente ORCAM viene de una gran empresa de Israel cuyo fuerte es el análisis de imagen en tiempo real para seguridad en la conducción y para conducción autónoma. Naturalmente, a partir de ahí, se ve claro que se puede evolucionar y aprovechar el sofware para usarlo con personas ciegas.

Probablemente, y a diferencia del PTACON, ORCAM usa tecnologías ya conocidas pero su gran éxito va a estar en el diseño ergonómico, el poco peso y la facilidad de uso. Aunque para determinadas personas sí se precisará entrenamiento, este es mínimo con respecto a lo que hacíamos con OPTACON, y desde luego, ofrece muchas más cosas que este equipo de los 70.

Alguna reflexión

Una larga historia de más de 60 años entre estos dos dispositivos y una cosa común al menos: El mercado de las personas ciegas es pequeño. Y con las actuales economías de escala, resulta difícil obtener productos de muy bajo coste a no ser que, como las síntesis de voz, se estandaricen tanto que al servir para más cosas, se venden masivamente y sus precios decrecen.

Ante la eterna discusión de si hace falta o no un conjunto de equipos o tecnologías específicas para personas ciegas, me atrevo a decir que sí; que hay muchas cosas y muchos servicios que personas con vista no precisan ni utilizarían. La más evidente es el Braille, que es un sistema de lecto escritura que una persona que ve no precisa para nada. Y podríamos escoger muchos ejemplos de servicios que para personas con vista no resultarían de utilidad como la descripción de imagen en tiempo real.

Y he escogido este último ejemplo para demostrar y demostrarme que no hay nada radical: las aplicaciones o los servicios de descripción de imagen en tiempo real no están pensados para personas ciegas sino que provienen de los análisis de imágenes empleados por ejemplo en temas de seguridad.

Y es lo que pasa: Hay tecnologías que, pensadas para personas con diversidad funcional luego sirven para otras, como la máquina de escribir o el teléfono, y tecnologías de uso general que tienen aplicaciones de gran utilidad para personas con diversidad funcional como las síntesis de voz. Y claro; luego está lo “mediopensionista”  😀

Y acabo el post con optimismo: Cada día son más las tecnologías que, desarrolladas para cualquier otra cosa que no sean las personas ciegas, nos sirven en nuestra vida diaria como los auriculares de conducción ósea, así que, en cualquier caso, si bien “cualquier tiempo pasado fue anterior”, que dicen Les Luthiers, el futuro tecnológico para las personas ciegas, será indudablemente mejor.

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Imagen de un semáforo, solo la parte de las tres luces.

Semáforos acústicos; Mucho ruido y ¿muchas nueces?

Lamento preliminar

Por alguna extraña razón, esta es la segunda vez que escribo este post, y no me va a quedar igual que la primera, naturalmente, debido a que no he podido de ninguna forma, volver a la versión anterior en este WordPress de mis pecados y de los de muchos . 😉
El caso es que, publicado el artículo ayer, esta mañana me aparece vacío de contenidos y al no encontrar versiones, pues me veo obligado a escribirlo de nuevo. 😊

¡Al grano!

Si yo no fuera un resiliente como la copa de un pino, cuestión esta más que demostrada en mi ya larga vida y que además se me reconoce en este libro, Resiliencia; gestión del naufragio, donde aparece mi historia al lado de otras de personas mucho más famosas e importantes que yo, si no lo fuera, en mi carrera prolífica dedicada a las tecnologías sociales y centradas en la persona, tendría, al menos dos grandes frustraciones: Los semáforos acústicos y los cajeros automáticos.
De los segundos, seguramente caerá algún post, pero voy a ocuparme ahora de los ruidos, las nueces y las sombras de esos postes de luz que regulan el tráfico de vehículos y personas.
Cuando en 1986 comencé a trabajar en la vieja UTT, hoy Centro de Investigación de la ONCE, abordábamos ya la construcción de semáforos acústicos algo inteligentes. Que fueran capaces de regular el volumen de su sonido de acuerdo al ruido ambiente, que se activasen con mandos a distancia, cuyo ruido fuera también una ayuda para que las personas ciegas pudieran orientarse hacia los semáforos…
Trabajábamos en efecto sobre ello y todavía no se ha conseguido una estandarización en estos elementos que para la gente que ve son tan sencillos como ROJO, AMARILLO y VERDE, y para nosotras, las personas ciegas, un cúmulo de diferentes ruidos, según la región, Comunidad Autónoma, ciudad y casi pueblo en el que nos encontremos.
Desde el silencio más absoluto, y ya te apañarás para cruzar tú o que te cruce un buen ciudadano, hasta la femenina voz que canta el nombre de la calle que puedes cruzar seguido el tal anuncio de pitidos estridentes, hasta los gorjeos agudísimos… La panoplia de ruidos a disposición de la persona ciega Española es grande, variada, diversa y desorganizada; ¡vamos; muy mediterránea! 😉
Sabido es que nuestra España de las legislaciones incumplidas, de la accesibilidad caótica y de otras cuantas cosas que no me pararé en enumerar ahora, es un país altamente ruidoso: Nos gusta gritar, hablar alto en los bares y casi en cualquier lado, y tal vez esto se ha transportado a nuestros semáforos. Suenan alto y agudo, y aquí, en lo agudo del trino, pitido, tritono o monofonía semafórica, estriba parte del problema que yo percibo y los vecinos también.
Siendo yo persona ciega y comprendiendo la necesidad de este tipo de artilugios, viviendo en un segundo piso en mi ciudad natal de A Coruña, sufrí en mi cerebro, carnes, cuerpo y partes fantasmas, la tortura que supone vivir cerca de un semáforo que, a parte de pitar aguda y regularmente, te castiga el oído con aquella femenina, agradable y conocidísima voz (era compañera de trabajo) soltando unas 10 veces cada vez que el semáforo estaba abierto:
Avenida de la Marina. Pueden cruzar.
Hay, en efecto, muchas formas de tortura en el mundo, pero juro que esta es una de ellas. Tengo que confesarles que estuve a punto incluso de creer en la homeopatía por aquellos tiempos. Menos mal que me mudé de casa, y ahora hasta trato de cruzar, cuando a Coruña voy, por cualquier sitio que no sea la avenida de la Marina.
Hay ciudades, como Madrid, donde, debido a estos gorjeos mediterráneos, no menos ruidosos que ambulancias y otros ruidos urbanos pero sí más regulares en el tiempo y forma, desconectan los semáforos acústicos a las 10 de la noche. Por ello, es mejor como persona ciega que, bien recuperes la vista en horario de 10 a 8 de la mañana, bien te abstengas de salir solo o te atengas a las consecuencias silenciosas de no poder interpretar el estado del semáforo.
Para completar la ensalada mediterránea, tenemos mandos a distancia, que se proporcionan creo que en la ONCE, no sé si a todo el mundo o solo a sus miembros, que funcionan en algunas ciudades. Así que que no se nos ocurra ser persona ciega Belga, por decir algo, y venir a una de estas ciudades sin pasarse antes por la oficina donde aportan el mando, porque si no lo hacemos, no podremos interpretar el semáforo a no ser que alguien con mando pase a nuestro lado.
El gorjeo agudo, además, como es muy sabido, no facilita la localización del poste, que marca a su vez el camino por donde cruzar. Pónganse en un cruce de dos calles estrechas con cuatro semáforos. A veces, y sobre todo si no están en el recorrido habitual de uno, es imposible distinguir qué semáforo está sonando y por tanto, la interpretación se hace dudosa.
Esta es a mi entender la situación actual, abierto quedo a comentarios pero:

¿Hay soluciones?

Debe haber, en efecto, más de una. Yo, que he expuesto el problema, he visto en varios países, Bélgica entre otros, una que me parece más razonable, estándar, seguramente más barata y desde luego mejor, técnicamente. Son los semáforos de chasquidos.
Producen estos semáforos unos chasquidos parecidos a lo que hacemos con los dedos. Es un ruido poco molesto, no se alza sobre el ruido ambiente general, y, lo que es muy importante, nos hace situar perfectamente su fuente; el semáforo, con lo que nos orienta hacia el sitio donde cruzar.
Estos semáforos colocan la fuente de sonido en el poste y muy abajo, a la altura de una persona, para que esta orientación sea mejor, y no como en la mayoría de los casos de los semáforos agudos, cuya fuente proviene en muchos casos de lo alto del poste.
Los semáforos de chasquidos tienen dos frecuencias en su producción: Cuando se puede pasar, es más lenta, y cuando no, más rápida, o al revés, que de esto no tengo una idea diáfana en este momento. En cualquier caso, una vez entendido el código, si no podemos cruzar, sí nos podemos orientar hacia el cruce, y cuando podemos, a parte de orientarnos, cruzamos.
En algunos sitios, y como el sonido es fácilmente localizable, se colocan letreros en Braille que informan de la calle o las calles que cruzan. Me ofrezco a hacer uno de la Avenida de la Marina si implantan el sistema en Coruña 😄 .
Claro está que para este tipo de semáforos, no es necesario ni mando, ni cortes nocturnos dado que, y lo he comprobado, a la altura de la ventana del vecino, ni se perciben.
Dudo sinceramente que en España lleguemos a esto: nos gusta gritar, que las cosas griten y sacamos mucho partido a la diversidad.
Pero dejo acá esta solución para que al menos los lectores la conozcan.

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Un equipo de lujo para leer: Yorufukurou + Pocket + VoiceDream

¿Parece que vuelvo! 😆

Pocket guarda nuestros enlaces debidamente si le damos de alta en Yorufukurou. Cada vez que vemos un enlace interesante, solo con COMANDO E lo mandamos a la saca 😉

Y luego lo leemos tranquilamente en VoiceDream, limpio de pajas, polvos y demás familia. ¿A que mola?

Pues escuchar el podcast.

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Using the Apple Watch with one hand and with VoiceOver

Picture of an apple watch attached to an arm

This is my personal and professional tribute to Danays Bautista. An artist, Jazz Guitar player and singer who lost her sight in Cuba when she was just 10 and who lost her left arm in Madrid, Spain, in 2010 when she felt in the Metro track by accident.
She has always been very close to the foundation i set up, “Technology For LIFE” (FUNTESO) and she is also a very good friend of mine.
Right the other day I was showing her how nice Apple Watch is and I suddenly though she would be able to use it just with her nose  and lips.
So I started to try each and any gesture, including 2 fingers gestures, pressing and holding the buttons, pressing the digital crown and even rotating the digital crown with my nose and IT WAS POSSIBLE!
This video is the result of this research. Definitely IT IS POSSIBLE! I really hope Danays will go to an AppleStore in Miami, where she is living now, and make a nice video on how she is using the Apple Watch.
Although it is of course useful for her, just try to imagine the the wide range of ways to manage your Apple Watch even if you are not blind or one handed.
Just when you are running, driving your car, bicycle, or when you have your hand busy hanging bags or whatever.
Once again, Apple has made an amazing device with possibilities they probably never though about. 😉
 
 

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Apple: Las prisas nunca fueron buenas

¡Qué tiempos aquellos!

Logo Apple en negro

Con el advenimiento de esa nueva APPLE que anuncia a bombo platillo y manzanazo el gram Tim Cook, depositario del legado de Jobs que, a parte que se está terminando no se puede aplicar si uno no es Jobs, parece que está llegando un verdadero cambio en Cupertino.
Es pronto para decir, y no seré yo quien me moje, si esto es el principio del fin, o de un cambio drástico en los manzaneros. Pero (y no solo por lo que esté pasando estos días sino hace unos dos años) sí se ve que Apple parece fijarse más ahora en el reloj que marcan los mercados (Asiáticos sobre todo) perdiendo una de sus referencias importantes: La orientación total hacia el usuario final.
Esto es regla de oro en cualquier negocio, hasta los pequeños, en los Estados Unidos donde son los verdaderos amos del marketing y donde un empleado suele ser una persona efizac, que sabe de lo que habla, que te atiende profusamente pero sin hacerse pesado… una persona que lleva en su ADN la política de hacer que vuelvas y hacerte la vida agradable, que eso al fin al cabo es el REAL BUSINESS.
Y este conjunto de acciones encaminadas a la fidelización fueron tomadas muy en serio por la Apple de JOBS que, aunque tuvo fracasos estrepitosos, supo estar siempre a la altura de su target: la persona que le compra.
La llegada del IOS8 parece haber marcado un punto de inflexión (ojalá no un punto sin retorno) en las políticas de la gran manzana mordida.
Con las prisas de moverse al ritmo que marquen las costumbres (dos keynotes al año la de antes de verano y la de después, etc.) y con la competencia pisándole los talones, con el legado de Jobs agotándose, Cook y los suyos parecen haberse puesto nerviosos.
De forma que los fallos de seguridad y de estabilidad, los problemas en general, les han asaltado.
Llevo tiempo oyendo a desarrolladores quejarse de la aceleración, la falta de cohesión, la incomprensión hacia sugerencias, el trato y otros temas que les preocupan y que les ponen también nerviosos o generan tensión.
También hace tiempo que leo y escucho a gentes expertas en estos temas de mercados y grandes empresas, hablar de la próxima decadencia de Apple.
Yo no deseo eso ni mucho menos: Apple nos ha proporcionado a todos muchas horas de satisfacción, su marca ha sido nuestra, hemos tenido el sentido de pertenencia, hemos pensado que nuestro MAC o iPad o iPhone es algo exclusivo siendo un objeto con réplicas millonarias, hasta nos hemos hecho de la secta (bueno no todos) y, eso no tiene parangón, hemos sido más productivos y hemos trabajado de forma más cómoda.
En el ámbito de la accesibilidad, las personas ciegas, sordas o con temas relacionados con el movimiento y la destreza de los miembros superiores, hemos tenido una época dorada y completamente nueva: No hemos tenido que pagar extras porque los dispositivos Apple nos hablen o nos faciliten la comunicación a nivel interface.
Y todo esto es motivo suficiente para felicitar (no tanto agradecer que al fin y al cabo business es) y ponerse al lado y colaborar con empresas que tienen esta visión abierta del negocio, toda vez que su TARGET es el universo mundo.
Sin embargo, hace unos meses y más de forma acusada con la carrera vertiginosa para liberar el IOS8, las cosas están cambiando: Aparecen versiones con fallos que muchos calificamos de BETAS sin pulir, hay cuelgues, y en el terreno de la accesibilidad, algunos usuarios tienen la sensación que Apple ha dejado de interesarse por el tema.
No debe ser así. En mi opinón la cola de preferencias de cosas a arreglar en Cupertino pasa primero por la seguridad y luego por la estabilidad de los sistemas. La accesibilidad no ocupa el primer lugar y a lo mejor hasta es lógico que así sea; no somos un mercado tan numeroso.
El caso es que si hay fallos para todos, para las personas que usamos las opciones de accesibilidad de Apple la cosa está siendo caótica.
Las personas ciegas han hecho incluso una llamada o convocatoria de acción denunciando ante el propio Tim Cook los fallos que en este caso son cruciales como no poder escribir con teclados externos, problemas con el Braille y las voces, poca estabilidad, cuelgues múltiples en aplicaciones, y desde el Blind Access Journal se llama a la participación en una campaña a las personas ciegas para tratar de frenar este chorreo de problemas que están afectando a personas que, no solo tienen sus derechos reconocidos, sino que pagan como las demás a la empresa de la manzana mordida.
He elegido el logo en negro para este artículo porque en efecto: lo veo negro. Nada me gustaría más que equivocarme y rectificarme a mi mismo en este blog y donde fuera necesario pero tengo que decir que a día de hoy, si antes tenía dispositivos para ser ágil y trabajar en igualdad, hoy tengo “cajas de sorpresas” cuyo comportamiento es errático y azaroso. ¿A qué me recuerda este retroceso? Empieza por W y acaba por 3.1 95 98 XP, VISTA… 😉
Que la fuerza acompañe a Apple y a nosotros. Y que si no le acompaña, que la fuerza nos proporcione alternativas al menos tan buenas como lo fue Apple hasta hace poco.

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Escritura manual en IOS: Esa gran desconocida que nos ayuda a introducir claves y a buscar APPS rápidamente

Antes de nada, ADVERTIR:

Este artículo es válido para personas que usen dispositivos del sistema operativo IOS a partir de la versión 7 y con el lector de pantallas para personas ciegas llamado VOICEOVER.
Imagen de un rotor del VoiceOverLa escritura manual es una gran desconocida, sin duda, aunque conozco personas, sobre todo en ese grupo de gente que ha perdido la vista a edades avanzadas, que gustan mucho de usarla.
Consiste en poder dibujar con el dedo en la pantalla del dispositivo como si escribiéramos con un lápiz, rotulador o bolígrafo. Cada vez que se acaba de trazar una letra, esta se produce y con un flick a la derecha puede generarse un espacio.
El inconveniente principal, sin duda, es que hay que cambiar de modalidad muy constantemente ya que se precisa un modo para números, otro para mayúsculas, otro para minúsculas y otro para puntuación y aunque el cambio es rápido (flick con tres dedos arriba o abajo), puede suponer algo que nos incite a la pereza. Confieso personalmente que usé muy poco este tipo de escritura.
Pero hay dos casos en los que lo uso y mucho:
El primero es cuando preciso introducir una contraseña. Me resulta más fiable y seguro, sobre todo si estoy en un lugar público. Sí; hay que practicar mucho el cambio de modalidad porque las contraseñas suelen tener letras, mayúsculas y números y símbolos, pero lo encuentro muy seguro.
El otro caso ha sido un gran descubrimiento para mí, y realmente ahí sí la uso mucho: Se trata de utilizarla en vez o como complemento o sustituto del Spotlight.
Muchas personas desconocemos que usando VoiceOver, en el escritorio es posible llegar al modo de escritura manual y ahora, a partir de IOS8 también al teclado Braille.
Pues sí: Yo solía ponerme en medio de la pantalla y sacar el spotlight con tres dedos hacia abajo, ir al teclado y teclear lo que buscaba.
Y esto sigue siendo así cuando lo que se busca es algo que NO sea una aplicación. Pero si queremos abrir aplicaciones rápidamente podemos usar este otro método:
Movemos el rotor desde el escritorio hasta que encontremos ESCRITURA, o TECLADO BRAILLE EN PANTALLA. Es importante saber que estas dos modalidades han de estar activadas en el rotor en Ajustes, General, Accesibilidad, VoiceOver rotor.
A partir de aquí podemos generar letras. Me referiré a la escritura manual.
Si en mi iPad Air pinto una “t” me dice que tengo 10 aplicaciones. Entonces puedo recorrer la lista con flick de dos dedos arriba o abajo.
Si seguidamente pinto una “h” las 10 aplicaciones se quedan reducidas a una: The social Radio”, siempre en mi caso. Con un doble tab de un dedo en cualquier parte de la pantalla, la APP se abre inmediatamente.
Parece mágico pero está muy bien y desde luego es una forma rápida de llegar a aquellas aplicaciones que no sabemos bien en qué carpeta metimos o simplemente para ahorrarnos pasos.
Si queremos borrar una letra, flick con dos dedos a la izquierda y si queremos salir, hacemos gesto de rotor y nos vamos al siguiente item.
Como apuntaba, en teclado Braille funciona también. Y como decía, para buscar o usar todo el potencial del Spotlight, es necesario usar el método tradicional toda vez que esto es una ayuda solo para APPS.
¿MAGIA? NO. Esas sorpresas que Apple siempre guarda para los que creen en la manzana. 😉

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¡Felicidades TIFLOCLUB-UTLAI!

Mentiría si afirmase aquello de “parece que fue ayer”. Han sido 15 años pero han cambiado muchísimas cosas en mi vida, supongo que en muchas vidas, y en el campo tecnológico también.

Cuando se crea la lista TIFLOCLUB, como he explicado alguna vez, se hace por absurdos motivos digamos que “políticos”, con todas las comillas que se quieran añadir.

Yo había fundado TIFLONET, que sigue siendo magistralmente llevada por Oscar Gorri, @tiflonet por cierto en twitter, creo que a finales de 1996 o principios de 1997. allí se empezó a hablar solamente de tecnología específica para personas ciegas y deficientes visuales pero se continuó con muchas otras cuestiones. Puede que fuéramos la única o una de las muy pocas listas que en el mundo de la TIFLO existían y ello hizo que mucha gente, o la poca mucha que entonces andábamos por INTERNET, se apuntasen a este nuevo medio de comunicación.

…Y la gente quería hablar de todo, criticar todo, más o menos correctamente, pero de todo. Esto, visto con un horizonte de 15 años es más comprensible. Entonces algunos solo vimos que la temática de la lista se escapaba de tópico, como se solía decir. Además ya emergían las bandas de insultadores más o menos profesionales, de ambos lados del charco, dedicados a hacer el troll, fenómeno este tan viejo como la prostitución o el hombre y la mujer sobre la tierra.

Pero además, y esto creo no haberlo escrito nunca, estaba esa parte pusilánime que la secta política que ya gobernaba en absolutismo la casa Española de los ciegos, nos ponía a todos los que algo de responsabilidad teníamos en alguna cosa, y más aún, la propia pusilanimidad del régimen que veía la INTERNET (algunos no son muy tontos), como un cúmulo de libertades insospechadas que se les venía encima y que no podrían controlar tan fácilmente como asambleas, personas y sentimientos y estómagos y esas cosas. 😉

Así pues, abrí TIFLOCLUB, que luego se uniría con UTLAI formando la actual, y durante un tiempo yo solo y luego Sol Mochales y Roberto Pérez juntos,  intentamos que se mantuviera la dinámica. Un paseo por los archivos de la lista debería ser como un sumergirse en la historia porque 15 años dan para mucho en esto de la tecnología. Por entonces andábamos con las primeras versiones de JAWS y despertando de la pesadilla tecnológica en la que algunos nos habían sumido con TIFLOWIN y ONCE LECTOR 98, de infausto recuerdo para la historia de la informática.

Esta lista vivió el inicio de las primeras jornadas en Santander así como el paso de Apple de inaccesible a lo más accesible y supongo que muchos otros hitos tecnológicos que ya no recuerdo.

Pero hoy es su cumple y la felicito desde una casi total inactividad como participante y una muy poca como moderador donde solamente estoy de “emergencias” por si hago falta. Quiero felicitar a todos porque todos somos parte de este ya largo proyecto que estoy seguro ha ayudado a mucha gente a meterse en el intrincado mundo de las tecnologías no siempre amigables no ni accesibles para nostros, las personas ciegas y con deficiencias visuales.

¡FELICIDADES TIFLOCLUB_UTLAI! Y que cumplas siempre y muchos más. 

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Tratado histórico de Marruecos

signo generador del Braille sobre piedra hecho de semillas de eucaliptus (foto Enrique Varela))

Celebremos las cosas buenas que a veces nos muestra la sociedad.

Es indudablemente un acuerdo histórico el que se firma hoy en Marruecos (Marrakesh). Ese país que hace años fue escenario del accidente de mi buen amigo Pedro Zurita, accidente del que afortunadamente ha salido victorioso y reforzado, ve hoy la puesta en marcha de un acuerdo verdaderamente importante para el acceso a la cultura de las personas ciegas y deficientes visuales.
Más de 180 países y sus representantes, reunidos con la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (WIPO en inglés), han alcanzado, tras duras jornadas de trabajo y meses o años de preparación, este acuerdo que permitirá el libre acceso al material impreso de las personas ciegas y con problemas visuales.
Básicamente, el acuerdo de Marruecos reconoce el derecho de reproducción en formatos accesibles, de los materiales, principalmente obras sujetas a Copyright como libros etc., para aquellas personas que no puedan acceder al material impreso en papel, de forma que no se considere, como hasta ahora, una violación de los derechos de propiedad intelectual.
El acuerdo permite además el intercambio de estos materiales accesibles entre las diversas organizaciones que operan en el mundo, de forma que podrán ahorrarse esfuerzos y duplicidades que existen hoy en día en materia de copias Braille, audio o impresiones especiales.
Hasta ahora, el caos estaba garantizado con leyes y disposiciones diferentes en cada país en materia de derechos de copia en Braille y otros formatos accesibles, y con enormes dificultades para que unas organizaciones pudieran compartir con otras los materiales ya hechos.
Naturalmente, el acuerdo garantiza a las editoriales y autores que estas copias en formatos accesibles no supondrán negocio paralelo de estas organizaciones. 
Cada país ahora deberá adaptar su legislación. Así que empecemos a preguntarnos cómo se hará en España, con la conocida ONCE y el conocido Gobierno como responsables. Esperemos que sea un proceso rápido y que pronto podamos disfrutar aquí de las ventajas que este acuerdo supone.
El acuerdo se firma el viernes 28 de Julio de 2013 y tendrá que ser ratificado por al menos 20 miembros de la WIPO para que entre en vigor.
En cifras de la OMS, hay más de 314 millones de personas ciegas y deficientes visuales en el mundo, de las que el 90% viven en paises en vías de desarrollo. 
La Unión Mundial de Ciegos calcula que de más de un millón de libros publicados cada año, menos del 5% pueden hacerse accesibles a las personas ciegas.

Nos queda felicitarnos, aguantar (a quien no le guste) al inevitable Stivie Wonder, que tiene que vender discos como todos los demás, y lo dicho, esperar primero que firmen 20 miembros de la WIPO y luego, cómo se transpone el acuerdo en nuestro país de Montoros y Bárcenas y Peinetas y panderetas.

¡Que sea una hora corta!

Fuente de la noticia en WIPO

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Si quieres aprender sobre Apple, “MANZANILLA”

Luego del taller “Morder la manzana“, que impartí en DONOSTI con apoyo grande de la  Asociación Guipuzcoana de deficientes Visuales  AGI y de la Fundación Tecnología Social, el sábado 16 de Marzo de 2013, impartiré, con ayuda de Bernabé Martínez y otros entusiastas, un taller en Madrid. Dejo aquí los datos para que, los que estéis interesados, vengáis. Nos lo vamos a pasar muy bien perdiéndole el miedo a las cosas de la manzana, y tanto es así, que al final del taller seguro que ya pensamos en “Manzanilla”, como algo conquistado. SIn duda el poder dar rienda suelta a nuestra capacidad de comunicación con equipos tan pensados para la gente como los de Apple, nos será beneficioso.

 

“Manzanilla”

Taller de introducción al uso de equipos y dispositivos Apple con accesibilidad

¿Dónde?

Casa de Castilla La Mancha 
Calle Paz, número 4, primer piso 
28012-Madrid

¿Cuándo?

El Sábado 16 de Marzo de 2013 de 10 a 14:30h 
De 16:00 a 18:00 tiempo para consultas individuales.

Objetivo:

Dar a conocer los dispositivos y sistemas operativos de la marca Apple a todas las personas. Estos dispositivos son muy fáciles de utilizar y no siempre es conocido. Lo que es peor: hay personas que no se atreven o les da pereza introducirse en estos temas porque piensan que “no sirven”, o que “son muy complicados.” 
En particular, se hará hincapié en la facilidad de uso para personas con necesidades diversas, personas ciegas, y con dificultades de movimiento.

Ponente:

Enrique Varela Couceiro. Presidente de la Fundación Tecnología Social. Experto en accesibilidad y usabilidad:

Temas a tratar:

  • Sistemas operativoss APPLE y sus diferencias con WINDOWS.
  • Accesibilidad mediante VOICE OVER (Comandos textuales).
  • Iniciación y utilización del MAC.
  • Utilización del iPhone desde la experiencia de usuarios.
  • El Ipad en el ámbito educativo y de la formación.
  • Propuesta de conclusiones.

Sesión de consultas:

Entre las 16:00 y las 18:00, en otra sala del mismo complejo, Enrique Varela y otro especialista, atenderán consultas puntuales de los asistentes.

¿Quieres quedarte a comer?

En la misma casa de Castilla-La Mancha, existe un restaurante de precios reducidos, 16€ menú aproximadamente, donde, si lo deseas, puedes quedarte a comer para luego usar la tarde en tus consultas a los expertos. Eso sí: Si lo vas a hacer, mándanos un mensaje de correo a info@fts.org.es) y pon en el asunto “COMIDA MANZANILLA”. Así podemos prever sitio y ayudas posibles.

Cómo llegar:

Situarse en la Puerta del Sol. Haciendo esquina con el edificio del Gobierno de Madrid (donde está el reloj, se toma la Calle Correo, que hace casi esquina con Calle Mayor. Se continúa por Calle Correo, por la acera de la derecha. A unos 100 metros, y siguiendo de frente, se cruza la Plaza de Pontejos. Una vez cruzada esta plaza y siguiendo en línea recta, comienza la Calle Paz. A 10 metros, está el número 4, justamente enfrente del antiguo Teatro/Cine Albéniz. En la 1ª planta está la Casa de Castilla La Mancha, donde se celebra el evento.

¡Te esperamos!

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