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Las novedades del mundo de la tecnología dedicada a personas ciegas.

VARELALIA_PODCAST #35 Homenajes – Resumen CATS_MAD 13 – TENYUS y bq- ANDROID CON GAFAS – El DELIRIO que viene – Net Learning 6

Jpod 13 en Madrid: Listo el FACUNDING pero necesitamos +

En estos días se ha cumplido el sueño. Las JPOD13 de Madrid, han alcanzado el nivel necesitado en CROWD FUNDING, FACUNDING para los amigos, pero siempre cualquier aportación que se haga será bienvenida.
Madrid es una ciudad cara, la organización se está super volcando, y toda aportación, mínima o grande, será bienvenida.
Apoya si aún es posible desde este enlace.

Homenaje a Concha García Campoy

Un recuerdo super sentido a esta gran comunicadora con la que siempre me ha unido una cercanía en lo profesional y a la que he visto algunas veces en mi vida. Desaparece en Julio y nos deja un hondo vacío.

Muere Douglas Engelbart

Este personaje es ni más ni menos que el inventor del ratón. Desde mi primer ratón que servía para mover un programa de magnificación de caracteres en pantallas en los tiempos del MS-DOS hasta los ratones ópticos y los trackpads de hoy en día, se hace un repaso a este invento que revolucionó la interfaz entre persona y ordenador.Ver este post para más información.

Resumen del #CATS_MAD 13

A partir de haora, en audio se colocan los resúmenes de estos eventos de la FUNDACIÓN TECNOLOGÍA SOCIAL (F_T_S), que se celebran los segundos miércoles de cada mes.
Debido a vuestras sugerencias, el audio permanece completo en Youtube, en el canal de la F_T_S, y aquí hacemos resúmenes para no agotar un podcast entero dedicado a este tema.
Miguel Ángel Valero Duvoy, Patrono de F_T_S, nos habla de “Experiencias aprendidas en Nicaragua”. Muy interesante. Cómo se dota a un grupo de comunidades de comunicación para la salud y la mejora de la vida de las personas. NADA DE CARIDAD. NADA DE COSAS CARAS. Tecnología social en estado puro.
Ver el video

TENYUS SocialWare representante de la marca bq

Así es: A partir de ahora, esta empresa de tecnología social distribuirá los productos de esta compañía Española que presenta tablets, readers, smartphones y phablets a precios super razonables. Más información en TENYUS

ANDROID con gafas

Próximamente, y debido a mis estudios profundos en el tema ANDROID así como a la relación de TENYUS con bq, publicaré un espacio con la segunda experiencia de este sistema operativo en relación a la accesibilidad para personas ciegas. De momento, en esta edición, os hablo un poco de experiencias, aplicaciones probadas y su comparación de CIEGOACCESIBILIDAD con respecto a IOS.

El delirio que viene

Hablo con Rosa Chacón y Oihane, de Delirium Studios, acerca de una nueva y gran idea: Un mando para juegos que hará posible la integración de personas ciegas y no ciegas en este mundo fantástico que es el video juego. Hay que escucharlo. Y votar en ONDA para que puedan obtener la financiación necesaria para terminar el prototipo y que todos podamos disfrutar del mando.

Net Learning 6

Finalmente, con Jonathan Chacón, nuestro habitual colaborador y buen maestro, seguimos adentrándonos en el mundo de la red de redes. Conocemos su historia y vamos llegando a la actualidad. Seguiremos hasta nuestros días y hablaremos en futuros episodios de cuestiones más actuales.

Espero que este nuevo formato de maridaje y de muchas cositas de degustación tecnológica os guste más. Realmente lo hago en función de vuestras demandas y feedback que sigo esperando.

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Tratado histórico de Marruecos

signo generador del Braille sobre piedra hecho de semillas de eucaliptus (foto Enrique Varela))

Celebremos las cosas buenas que a veces nos muestra la sociedad.

Es indudablemente un acuerdo histórico el que se firma hoy en Marruecos (Marrakesh). Ese país que hace años fue escenario del accidente de mi buen amigo Pedro Zurita, accidente del que afortunadamente ha salido victorioso y reforzado, ve hoy la puesta en marcha de un acuerdo verdaderamente importante para el acceso a la cultura de las personas ciegas y deficientes visuales.
Más de 180 países y sus representantes, reunidos con la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (WIPO en inglés), han alcanzado, tras duras jornadas de trabajo y meses o años de preparación, este acuerdo que permitirá el libre acceso al material impreso de las personas ciegas y con problemas visuales.
Básicamente, el acuerdo de Marruecos reconoce el derecho de reproducción en formatos accesibles, de los materiales, principalmente obras sujetas a Copyright como libros etc., para aquellas personas que no puedan acceder al material impreso en papel, de forma que no se considere, como hasta ahora, una violación de los derechos de propiedad intelectual.
El acuerdo permite además el intercambio de estos materiales accesibles entre las diversas organizaciones que operan en el mundo, de forma que podrán ahorrarse esfuerzos y duplicidades que existen hoy en día en materia de copias Braille, audio o impresiones especiales.
Hasta ahora, el caos estaba garantizado con leyes y disposiciones diferentes en cada país en materia de derechos de copia en Braille y otros formatos accesibles, y con enormes dificultades para que unas organizaciones pudieran compartir con otras los materiales ya hechos.
Naturalmente, el acuerdo garantiza a las editoriales y autores que estas copias en formatos accesibles no supondrán negocio paralelo de estas organizaciones. 
Cada país ahora deberá adaptar su legislación. Así que empecemos a preguntarnos cómo se hará en España, con la conocida ONCE y el conocido Gobierno como responsables. Esperemos que sea un proceso rápido y que pronto podamos disfrutar aquí de las ventajas que este acuerdo supone.
El acuerdo se firma el viernes 28 de Julio de 2013 y tendrá que ser ratificado por al menos 20 miembros de la WIPO para que entre en vigor.
En cifras de la OMS, hay más de 314 millones de personas ciegas y deficientes visuales en el mundo, de las que el 90% viven en paises en vías de desarrollo. 
La Unión Mundial de Ciegos calcula que de más de un millón de libros publicados cada año, menos del 5% pueden hacerse accesibles a las personas ciegas.

Nos queda felicitarnos, aguantar (a quien no le guste) al inevitable Stivie Wonder, que tiene que vender discos como todos los demás, y lo dicho, esperar primero que firmen 20 miembros de la WIPO y luego, cómo se transpone el acuerdo en nuestro país de Montoros y Bárcenas y Peinetas y panderetas.

¡Que sea una hora corta!

Fuente de la noticia en WIPO

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Si quieres aprender sobre Apple, “MANZANILLA”

Luego del taller “Morder la manzana“, que impartí en DONOSTI con apoyo grande de la  Asociación Guipuzcoana de deficientes Visuales  AGI y de la Fundación Tecnología Social, el sábado 16 de Marzo de 2013, impartiré, con ayuda de Bernabé Martínez y otros entusiastas, un taller en Madrid. Dejo aquí los datos para que, los que estéis interesados, vengáis. Nos lo vamos a pasar muy bien perdiéndole el miedo a las cosas de la manzana, y tanto es así, que al final del taller seguro que ya pensamos en “Manzanilla”, como algo conquistado. SIn duda el poder dar rienda suelta a nuestra capacidad de comunicación con equipos tan pensados para la gente como los de Apple, nos será beneficioso.

 

“Manzanilla”

Taller de introducción al uso de equipos y dispositivos Apple con accesibilidad

¿Dónde?

Casa de Castilla La Mancha 
Calle Paz, número 4, primer piso 
28012-Madrid

¿Cuándo?

El Sábado 16 de Marzo de 2013 de 10 a 14:30h 
De 16:00 a 18:00 tiempo para consultas individuales.

Objetivo:

Dar a conocer los dispositivos y sistemas operativos de la marca Apple a todas las personas. Estos dispositivos son muy fáciles de utilizar y no siempre es conocido. Lo que es peor: hay personas que no se atreven o les da pereza introducirse en estos temas porque piensan que “no sirven”, o que “son muy complicados.” 
En particular, se hará hincapié en la facilidad de uso para personas con necesidades diversas, personas ciegas, y con dificultades de movimiento.

Ponente:

Enrique Varela Couceiro. Presidente de la Fundación Tecnología Social. Experto en accesibilidad y usabilidad:

Temas a tratar:

  • Sistemas operativoss APPLE y sus diferencias con WINDOWS.
  • Accesibilidad mediante VOICE OVER (Comandos textuales).
  • Iniciación y utilización del MAC.
  • Utilización del iPhone desde la experiencia de usuarios.
  • El Ipad en el ámbito educativo y de la formación.
  • Propuesta de conclusiones.

Sesión de consultas:

Entre las 16:00 y las 18:00, en otra sala del mismo complejo, Enrique Varela y otro especialista, atenderán consultas puntuales de los asistentes.

¿Quieres quedarte a comer?

En la misma casa de Castilla-La Mancha, existe un restaurante de precios reducidos, 16€ menú aproximadamente, donde, si lo deseas, puedes quedarte a comer para luego usar la tarde en tus consultas a los expertos. Eso sí: Si lo vas a hacer, mándanos un mensaje de correo a info@fts.org.es) y pon en el asunto “COMIDA MANZANILLA”. Así podemos prever sitio y ayudas posibles.

Cómo llegar:

Situarse en la Puerta del Sol. Haciendo esquina con el edificio del Gobierno de Madrid (donde está el reloj, se toma la Calle Correo, que hace casi esquina con Calle Mayor. Se continúa por Calle Correo, por la acera de la derecha. A unos 100 metros, y siguiendo de frente, se cruza la Plaza de Pontejos. Una vez cruzada esta plaza y siguiendo en línea recta, comienza la Calle Paz. A 10 metros, está el número 4, justamente enfrente del antiguo Teatro/Cine Albéniz. En la 1ª planta está la Casa de Castilla La Mancha, donde se celebra el evento.

¡Te esperamos!

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Una herramienta de "nivel"

La madrugada de hoy ha sido rica en sensaciones por muchos motivos. Es un día de esos que cruzas la calle y hueles un jabón que inmediatamente te recuerda tu infancia, hueles luego unos bollos como de años pasados, te encuentras a alguien que no ves hace tiempo en el mismísimo tren de cercanías…. En fin: parece un día retrospectivo pero agradable.

Alguna vez he escrito sobre mi abuelo, persona ciega total pero que ejercía de carpintero, escultor, pirotécnico, organillero…. Y me he preguntado alguna vez qué pensaría de elementos como el popular iPhone. ¿os creíais que esta serie de artículos iPhoneros en VARELALIA se iba a terminar por hablar de herramientas? Pos va a ser que no.

Volviendo a mi abuelo, supongo que sabría sacarle partido al telefonillo en cuestión y que usaría el GPS en vez de su ignata intuición para llevar el carro con las vacas por los intrincados caminos de la aldea, llamaría por teléfono cuando lo necesitara, escucharía música, que le gustaba mucho, y seguro que lo tendría a mano en su taller de carpintería.

Después de mi abuelo, he conocido a muchas personas ciegas aficionadas a lo que hoy se llama bricolage, y que cuando Don Antonio lo practicaba no tenía nombre concreto. Me acuerdo particularmente de “el mosca”, que siempre anda por Leroy Merlín y similares buscando herramientas para sus inventos.

Este buen hombre me preguntaba el otro día si existía la posibilidad de que en TENYUS SocialWare vendiéramos herramientas especialmente diseñadas para personas ciegas, y en particular estaba muy interesado en un nivel. Sabido es que estas herramientas son imposibles de manejar para personas ciegas porque tienen una burbuja de aire en un líquido que ha de situarse entre dos rayas de un recipiente.

Existen niveles caros digitales diseñados para personas ciegas que avisan del grado de nivel o desnivel con pitidos y similares. Y la verdad es que yo andaba buscando estas cosas para nuestra tienda en internet, cuando esta mañana, en la hora del desayuno, pululando por el AppStore, me encuentro una aplicación de nombre iFlotador. Y me pregunto qué será, porque el icono me recuerda a una herramienta de carpintería muy popular.

Cuando leo el tema, me quedo sorprendido de cómo se aprovechan las capacidades hardware de iPhone (acelerómetro etc.) porque la tal aplicación no es más que un nivel de burbuja capaz de medir niveles en pendientes de 45 grados, en horizontal y en vertical, aprovechando las partes inferior y derecha del iPhone.

Además de la vista preciosa del nivel de aceite con su burbuja, el iFlotador muestra una pantalla con el nivel en números. Un nivel 0, será perfecto y luego los números serán positivos o negativos según la inclinación sea hacia uno u otro lado.

La herramienta ha de ser calibrada al principio y supongo que de cuándo en vez, con un nivel verdadero lo más preciso posible, y es perfecta para colgar cuadros, medir ángulos etc.

Y ya puestos, acabando el café y habiendo pagado los 0,79€ que costaba la cosa y con ella instalada me pregunté: ¿Qué tal irá con Voice Over? Ahí vino la evocación de mi abuelo, D. Antonio Couceiro, y de “El mosca” y otros más, aficionados al brico. Así que me puse a probar. Y ¡BINGO!

Lo bueno de la herramienta es que la pantalla antes descrita es accesible con el dedo de forma que sabiendo dónde está, dejando el nivel reposar sobre el punto y moviendo el dedo con suavidad, obtendremos la lectura del nivel, conociendo así el grado de desnivel, si lo hay.

iFlotador tiene un led rojo que se enciende en verde cuando el nivel es perfecto. He sugerido a los creadores de la aplicación que pongan la posiblidad de que se escuche un bip cuando se alcanza este punto, lo que ayudaría mucho a las personas ciegas.

Pero aún en su versión actual, resulta una herramienta cuando menos curiosa que los cada vez más iPhoneros que en la comunidad de personas ciegas somos, podemos usar con cierta facilidad.

¡Qué nivel Maribel! diría yo así pa terminar, así que lo escribo.

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Finalizan las III Jornadas de Usuarios de tecnología para ciegos

El fin de una era. El principio de una nueva etapa

Con la celebración de las III Jornadas de usuarios de tecnologías para ciegos, organizadas por UTLAI y patrocinadas por la FUNDACIÓN TECNOLOGÍA SOCIAL (FTS) y TENYUS SocialWare en las que la colaboración del equipo habitual y el de voluntarios fue como siempre inmensa, se ha puesto de manifiesto un enorme cúmulo de cuestiones que superan el puñado.

No se trata en este necesariamente breve artículo de resumirlo todo, puesto que la digestión de lo ocurrido en las jornadas irá, seguro, dando lugar a otros artículos en este y en otros blogs, pero sí volcar, ya algo más en frío, aquello que más me ha impresionado, desde el escenario, desde mi posición como co organizador, y desde el patio de butacas, twitteando y viendo y escuchando las reacciones de la gente.

Más de 100 personas este año, en pleno puente del Pilar, denotan un interés creciente de las personas ciegas por la tecnología que, sin duda, les ayudará mucho en su independencia. A este número, hay que incrementar el de muchas personas (picos de más de 80 se han dado) que escucharon la retransmisión en directo y que han usado canales como el e-mai, el TWITTER y el Messenger para participar en el evento.

Desde la conferencia inaugural, ya se notó el cambio sustancial de estas jornadas con respecto a otras. La pronunció Javier Romañach, miembro muy activo del FORO DE VIDA INDEPENDIENTE, del que entresacamos en este enlace una entrevista significativa. Su disertación sobre ética y tecnología, fue acogida con verdadero interés por un público no acostumbrado a estas reflexiones. Las personas ciegas, por su condición dada durante los años de bonanza de la ONCE, y hasta que han llegado las extremadas vacas flacas que ya tenemos encima y que seguirán alimentando o perpetrando los actuales responsables de la Institución, no estábamos acostumbradas más que a mirarnos el ombligo.

Javier reflexiona sobre el hecho que significa tener asumida nuestra condición de “DIS” que nos avoca a una situación de cierta esclavitud con respecto al mundo. La DIS-CAPACIDAD parte de nosotros mismos y nos lleva al modelo médico. “Estamos enfermos y por tanto la sociedad nos tiene que cuidar”. Y si se es progresista, se crea una “Ley de dependencia”, admitiendo que solo nosotros, aquellos que estamos colocados a un lado de la raya, somos “dependientes”. Y así, acabamos en la tutela del Ministerio de Sanidad, sin siquiera plantearse la creación de ministerios dedicados expresamente a nuestros asuntos. A los asuntos de TODOS a los que nos pasa algo; a TODOS, que somos diversos funcionales.

Conceptos como “asistencia personal” apenas nombrados en el interior de la ONCE, fueron repetidos y debatidos en los pasillos durante todas las jornadas.

Más allá de la ética y si vamos a la práctica. estas jornadas han sido de las más variopintas en contenidos. Tal vez se debe a que han ocurrido hechos en las TIC que están marcando un antes y un después, y tal vez estas jornadas se recuerden como aquellas en las que ese antes y ese después se vieron claramente representados.

La aparición del KAPTEN, por ejemplo, ha cambiado radicalmente el mundo de las personas ciegas y los navegadores GPS. Hasta la aparición de este dispositivo, los demás eran caros, con grandes dosis de aparataje, PDA, terminal, antena, etc., y sobre todo carísimos. Los 180€ del KAPTEN, el no estar diseñado para personas ciegas pero cumplir con lo esperado de ellos etc., hacen que por fin podamos contar con una herramienta que tendrá que mejorar ppero que de salida es más que lo que nunca se ha hecho.

La llegada del iPhone con la accesibilidad incorporada en su modelo 3GS, va a dar la vuelta al mundo de los terminales para personas ciegas. SYMBIAN y los programas extras de pago perderán su hegemonía mucho más temprano que tarde, si además consideramos los trabajos que se están desarrollando para BlackBerry (Code Factory metido en el lío afortunadamente) y para ANDROID, el sistema operativo medio abierto (porque el gigante a veces se enfada y cierra algo) de GOOGLE.

Snow Leopard determina enormemente una nueva etapa en la que las personas ciegas ya van a poder ser del partido de los maqueros o poseedores de Macs. El VoiceOver del que aún hay que adquirir la voz en español, lo que consideramos injusto incluso teniendo en cuenta las políticas de Apple, es mucho más a Snow Leopard que JAWS 11 a Windows. Solo en términos numéricos, JAWS tiene más de 100 comandos y Voice Over apenas 35 lo que da una idea de la sencillez de manejo. Pero además, este último está tan integrado con el sistema que funciona muchísimo mejor, más rápido y desde luego es más intuitivo.

Volviendo al mundo de la telefonía, y al encuentro de las dos épocas, Code Factory hace una exposición brillante de su forma de ver el mundo que se nos viene encima de las pantallas táctiels y habla de lectores o revisores con 70 comandos aprox, mientras que Voice Over para iPhone tiene apenas 15 aprox. Los gestos de iPhone fueron protagonistas en las jornadas indudablemente.

Y, del email lento al twitter inmediato, esta red social, por medio de la etiqueta #iiijtiflo, jugó un papel importantísimo en las jornadas al lado de messenger o el correo tradicional que tienen todavía sus adeptos.

Es curioso que desde el lunes, que acabaron las jornadas, tengo 7 seguidores más en twitter, personas ciegas que asistieron al evento. Denota el interés. En uno de mis talleres, dejé abierto el twitter con sonido, de forma que la gente pudo escucharlo y vió la inmediatez; cómo llegaban preguntas y comentarios a mis aseveraciones y opiniones en tiempo real.

Una mesa dediccada completamente a las redes sociales, que compitió con una organizada por Ricardo Abad @elabate en twitter sobre voz sintética, significó el interés de las personas ciegas, siempre con ganas de comunicarse, por los FaceBook Tuenti y TWITTER, así como por las profesionales tipo LinkedIn etc. Es un mundo que la web 2.0 ya no beta tanto a las personas ciegas, puesto que la accesibilidad va llegando cada vez más a estos lares.

Códigos de información y etiquetaje como el QR del que se ha tratado suficientemente en este blog, así como investigaciones futuras, fueron también tratadas en las jornadas, y hablando de investigaciones, se habla de la visión cerebral; de que es el cerebro y no el ojo el que ve, y de cómo encontrar nuevos caminos neuronales para la visión.

A caballo entre pasado y futuro, o este rabioso presente, estuvo la presentación de CIDAT, quien nos habló de una materia de su máximo interés, porque también lo es del máximo interés de las personas ciegas en España; la TDT, para la que se va a producir el dichoso apagón en 2010 y ante el cual nos vamos a quedar a menos de dos velas, aunque ONCE, CIDAT y organismos como INTECO, están intentando denodadamente producir soluciones alternativas válidas.

Y ya diría yo que en el pasado, los anotadores de siempre, las cosas de siempre, enfrentadas tecnológicamente a las de ahora. Hubo particularmente un taller sobre anotadores, donde el twitter echaba fuego porque comparando prestaciones, pesos y demás de los anotadores que pretenden venderse ahora con los iPhone o bien otros smartphones accesibles, la cosa no tenía color, como se decía en el canal.

La mesa de voz sintética antes aludida, con la firma Verbio Technologies, fue uno de los acontecimientos tecnológicos más importantes a los que he asistido en años. A parte de contarnos cómo se hacía la concatenación fonética, hemos escuchado voces interesantes y hemos tenido oportunidad de disfrutar de una explicación clara y sencilla. Yo solo hice de “Abuelo Cebolleta” y conté la parte de memoria histórica obligada en estos casos.

Nunca antes, como decía, se habían dado tantas novedades entre jornadas. En los pasillos ya hablábamos de la etapa “precantábrica”, antes de las jornadas de Cantabria, y la actual, o postmadrileña, sería la futura.

Seguro que las III Jornadas traerán más artículos y más cola. y seguro que las IV en Sevilla, nos proporcionarán Novedades. de momento nos quedamos un poco más freakies que antes, con una relación humana y un calor tremendo, y no solo por la falta de aire acondicionado en un octubbre especialmente veraniego en Madrid, y con ganas de más; de aprender, de compartir y de sacudirnos la endogamia tecnológica y política que nos ha sido consustancial y casi secular.


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Realizada la prueba piloto de Camiño dos Satélites

Ya es una realidad

Logotipo de Camiño dos Satélites.

Poco después de creada la FUNDACIÓN TECNOLOGÍA SOCIAL (FTS) surge la idea de crear un proyecto en el que se compartan los beneficios de las redes sociales, las bases de datos, y la localización; nada nuevo, si se mira con ojos GOOGLE Maps o GOOGLE earh, pero el hecho diferencial que la FTS planteaba en su proyecto, era ofrecer, precisamente, aquello que diferencia a la gente diversa: Datos sobre accesibilidad, información rápida de obras y otros eventos en las ciudades, información de valor añadido sobre cultura, audioguías online…..
De izquierda a derecha: JM Arrazola, Serafín Zubiri y Enrique Varela en el camino
Este proyecto se llamó u-Route y acaba de ser premiado con una subvención dentro del Plan AVANZA y de la rama de I+D. Socios como VODAFONE, MOVIQUITY, VICOMTECH, la propia FTS y colaboradores como TELEATLAS y otros, se dan cita en él y seguro darán vida a algo diferente, con otro carácter más social (no confundir con asistencial) dentro de este campo.

u-Route fue el embrión que generó la idea de “O Camiño dos Satélites”, una iniciativa de la FTS y de AGESTIC, asociación Gallega de empresas TIC que mantiene la sede de FTS en Galicia.

Y la idea es bien sencilla aunque compleja: Llevar a 20 peregrinos de Roncesvalles a Compostela, utilizando productos de apoyo basados en tecnologías con diseño universal.

Así, peregrinos tecnificados diversos (personas ciegas, sordas, con otras afecciones o simplemente aficionados a la tecnología), sin perder la parte espiritual que el camino tiene per sé, podrán apoyarse en tecnologías amigables, herramientas que potencien su capacidad.

El Camino ha sido considerado por la FTS como un escenario que puede representar situaciones placenteras pero también difíciles, adversas, y en cualquier caso, es un escenario ágil, variable y dinámico, canal de cultura y conocimiento.

Esta peregrinación tan atípica y novedosa, se producirá desde el 2 de octubre al 1 de noviembre del próximo año, año santo, y se repetirá todos los años. A lo largo del tiempo, podrá verse la evolución tecnológica pero también la evolución en temas como la accesiblidad física y las características relativas a albergues, otros alojamienhtos, y su adaptación a todo tipo de personas.

De izquierda a derecha: Serafín Zubiri, Enrique Varela y J.M. Arrazola, junto al kilómetro 8 de la etapa. Los dos primeros, escuchan el Kapten.No obstante, desde enero, que será la inauguración oficial de su portal y de sus páginas en FB y canales en Twitter, “O camiño dos Satélites” generará “ruido mediático”. Las 20 plazas que la organización cubrirá, se ganarán por casting. En primera instancia, serán los internautas los que elijan a los mejores, pero finalmente, hacia septiembre, se hará el último casting en directo con los finalistas.

Desde un bastón de peregrino con antena para recibir señales de marcas RFID enterradas en el suelo que informarán de situación, distancias, y otras características, hasta un GPS conversacional, idóneo para viandantes y muy usado por personas ciegas, pasando por brújulas electrónicas, guías en e-book, zapatillas de deportes conectadas a iPhone y otra serie de artilugios de utilidad, se darán cita durante un mes en manos de los peregrinos y de la organización.

El sábado 3 de octubre de 2009, Serafín Zubiri, el cantante y deportista ciego, José Mari Arrazola, Vicepresidente y Enrique Varela, Presidente de la FTS, realizaron la etapa Roncesvalles Zubiri como piloto de lo que vendrá el año que viene. Y quedaron satisfechos luego de los 21,5 kms recorridos con todas estas tecnologías en juego.

Los tres , acompañados de otras personas, tomaron buena nota de las necesidades requeridas para el año próximo, así como de experiencias vividas en la ruta que pueden mejorar el proyecto.

En fase de presupuestación, “O camiño dos Satélites” está siendo analizado para buscar la financiación adecuada. Esperemos que sea exitoso y que todos los años, cada año, tengamos una cita con la tecnología más espiritual, más ligada a la naturaleza, y veamos mejorar el camino y también la propia tecnología.

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El nuevo iPhone 3G de Apple será accesible

Un paso de gigante en la historia de la accesibilidad

He leido y releído dos y tres veces el artículo de Jonathan Chacón en “Programar a ciegas” acerca del nuevo iPhone 3G que presentaban ayer los chicos de Apple, sin la presencia de Jobs. Y lo he hecho porque realmente no me lo podía creer. He hablado muchas veces con JonathaFoto desde varios ángulos del iPhone 3Gn acera de la accesibilidad, de la aplicación de gestos a las pantallas tactiles para que las personas cuiegas podamos manejar estos teléfonos, y realmente esperábamos el iPhone para el verano, y el accesible para más tarde, como suele ser habitual en el gremio

Pero los chicos de Apple nos han soprendido una vez más con sus trabajos en el campo de la accesibilidad en general y para personas ciegas en particular, y sacan esta noticia. No sé si el 19 de junio podrá comprarse ya en España pero yo ya me pongo a la cola. Será la primera vez en la historia en que, al mismo precio, en la misma tienda que los demás, con los mismos derechos y obligaciones, uno de nosotros pueda ir y adquirir un móvil de ultimísima generación sin tener que esperar discursitos de turno de los departamentos de accesibilidad de las grandes empresas, que ya nos tienen acostumbrados a promesas que luego cuestan dinerito a los usuarios y o a las instituciones en convenios, supuestas acciones de RSC etc.

Es la primera vez en la historia en la que no tendremos que esperar para que alguien haga algo para que ese teléfono maravilloso que tiene nuestra hermana, nuestro cuñáo o nuestra novia o parejilla, sea algo accesible con una gama de soluciones que va de la simple chapuza al buen programa lector de pantallas pero que, en cualquier caso, es una solución adicional que, por supuesto, cuesta su buen dinero al sufrido disciudadano (que es un término que utilizo para ver la posición de las personas con discapacidad discriminadas en plena sociedad TIC I+D+I y otras sopas de letras)

Esperemos que el teléfono cumpla. Sé que hay una versión del VoiceOver para el sistema operativo del iPhone y que el teléfono podrá controlarse también por voz, y sé que los de Apple, desde que se han puesto las pilas en materia de accesibilidad, han hecho más en 2 o 3 años que muchos otros en 20.

Lo que desde luego es un hecho, es que esto va a cambiar sensiblemente el mercado de la accesibilidad para personas ciegas en mobilidad. Los TALKS y Mobile Speak, Nuance y Code Factory, los que trabajan bajo el desfasado Windows Mobile, o se ponen las pilas o pueden recibir un duro golpe, y realmente quiero animarles desde aquí a precisamente afrontar el golpe con imaginación y ponerse las pilas.

Malo sería esto: no creo que el hecho de que el iPhone sea accesible deba dejarnos tranquilos; ni mucho menos. Es la primera vez, es un hecho histórico a mi entender, pero debe ser un primer paso para que mañana, los SYMBIAN, los ANDROID y todos los demás, incluido Windows Mobile, tengan que ser accesibles “off the shelf” es decir de fábrica o al sacarlos de la caja.

En una sociedad de la información y el conocimiento, en un siglo como el nuestro, NO se puede permitir la discriminación tecnológica y es necesario fomentar la tecnología honesta, limpia y responsable, centrada en el usuario final, que es quien tiene que disfrutarla; usuario que es diverso, muy diverso en cuanto a sus necesidades, requerimientos y capacidades.

Hoy escribo uno de los artículos que más me ha alegrado redactar en este blog. Este paso, realmente es importante y felicito a Apple por la iniciativa.

Ahora les toca a los demás.

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Google nuevamente con las personas ciegas

De cal y de arena

Hace apenas dos días, escribía sobre mi pena por el hecho de que el gigante GOOGLE, no hubiera recordado el 200 aniversario del nacimiento de Braille. Pues bien: hoy encuentro referencias a su nuevo sistema operativo para teléfonos, ANDROID, que avanzan nuevas perspectivas. Copio literalmente de VISUALBETA, mi fuente de información elegida:

Google ha confirmado que se encuentra trabajando en un agregado que hará de Android una plataforma amigable con ciegos y disminuídos visuales. El trabajo ya se encuentra bastante avanzado, y muestra el creciente interés que las grandes compañías tienen por los usuarios en esa condición médica.

Uno de los desarrolladores de este proyecto de Google se llama T.V. Raman y sufre de ceguera desde los 14 años. El ha contribuído, desde el desarrollo de código hasta la prueba de los prototipos, que consisten en otorgar a una zona central de la pantalla el número 5 del teclado, lugar central, para servir de referencia.

Con ese punto inicial y la posibilidad de utilizar su voz y movimientos -como agitar al móvil para borrar el texto de pantalla, o movimientos hacia la izquierda o derecha-, en Google esperan hacer de Android una plataforma que personas con cualquier nivel de ceguera o disminución visual puedan utilizar.

Hace un tiempo vimos el trabajo de Apple, que garantiza que la próxima versión de iTunes será más accesible para ciegos y disminuídos visuales, y ahora Google se pone a la par. Con ello, las políticas de inclusión suman logros muy importantes, ya que para que la sociedad digital sea realmente justa y equitativa no solo se trata de lograr la adopción de tecnología por parte de niños, ancianos y gente de escasos recursos o de países pobres, sino que también es necesario incluír a quienes sufren de algún problema o impedimento físico o médico.

La noticia no parece simple ni de esas alarmas que suelen darse mucho en el mundo del periodismo tecnológico, porque GOOGLE genera noticias de interés, muchas veces reales, porque la tecnología social está de moda, y porque en el caso de este modesto autor de no menos modesto blog, el nombre de T.V. Raman es de sobra conocido, a través de sus trabajos y colaboraciones en las diversas comisiones del W3C.

Ahora surgen las preguntas y las reflexiones:

  • ¿Afectará esto al mundo cerrado y ya consolidado de TALKS y Mobile Speak?
  • ¿Tendrán CODE FACTORY y NUANCE que ponerse las pilas más temprano que tarde para no perder el tren?
  • ¿Qué voz tendrá el sistema?

Muchas más preguntas se nos agolpan en la mente a la hora de escribir este artículo, pero en cualquier caso, son preguntas cuya respuesta está en el viento aún.

Es un hecho, que las grandes corporaciones se están tomando el tema social en serio, y esto nos beneficia ya, y lo hará más en el futuro. También es cierto que las personas que conocemos de hace tiempo los movimientos empresariales hacia “lo social”, podemos tener alguna que otra reticencia, y no es menos verdadero, que estas grandes corporaciones han de recurrir a los protagonistas; a los desarrolladores y usuarios, si quieren que sus líneas sociales tengan éxito.

En mi particular punto de vista, me atrevo a decir que, dadas las características de ANDROID, si éste se hace accesible para las personas ciegas y deficientes visuales, más de uno tendrá que echarse a temblar, o ponerse a pensar. Y esto lo digo basado en la enjundia del propio sistema ANDROID, que pensado por el gigante GOOGLE, no es un mero sistema operativo, sino un conjunto de aplicaciones sencillas pensadas por y para el teléfono móvile de hoy.

La pequeña cita que se hace en la noticia al tema relativo a los gestos, por ejemplo, es una gran noticia para muchos, incluidas las personas ciegas: Colgar, dejando el teléfono sobre la mesa, borrar moviendo el teléfono en una determinada posición, enviar haciendo un gesto de envío…. Las posibilidades son muchas. Y buscar el centro de la pantalla tampoco es tan difícil ¿no?

CODE FACTORY fue pionera en el uso de pantallas táciles de PDA. Y sigue siendo bastante últil su división en cuantro partes de la pantalla, incluso su teclado QWERTY basado en la pantalla táctil no es mala idea.

Pero el mundo de la ideas, en constante desarrollo, requiere de nosotros una capacidad de adaptación impresionante, y las empresas, grandes o pequeñas, tienen que afrontar estos retos día a día.

Esta GOOGLE, que el 4 de enero se olvidó de nosotros, a lo mejor nos da una de arena, o de cal, o de lo que sea, con la aparición de un ANDROID accesible.

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